軟水

グラスに注がれる水

軟水(なんすい)とは、カルシウムマグネシウム金属イオン含有量が少ないのことである。

分類

腐葉土泥炭層の間を流れて出来たような水は軟水で、目安としては、水100mLに対してCaCO3換算で10mg以下の水が相当する。

水の硬度は{カルシウム濃度 (mg/L)×2.5 + マグネシウム濃度 (mg/L)×4.1}で近似され、世界保健機関の定義では、硬度120以下を軟水と定義している。

日本の水は他国に比べて、硬度が低い。日本の水道水は、硬度80未満の軟水が多く、南西諸島や、関東地方の一部、福岡県の一部を除く地域[1]の水は軟水に属する。河川の流域面積が少ない方が、ミネラルの溶解が少ないので、硬度が下がる。

一覧

水中に含まれるイオンの量によって軟水、中軟水(中硬水)、硬水、超硬水と呼び分けられる。多くの場合、mg/Lで比較される。

名称硬度 (mg/L)硬度 (mmol/L硬度 (dGH/°dH)硬度 (gpg)硬度 (ppm
軟水0–600–0.600-3.370-3.50< 60
中軟水(中硬水)61–1200.61–1.203.38-6.743.56-7.0160-120
硬水121–1801.21–1.806.75–10.117.06-10.51120-180
超硬水≧ 181≧ 1.81≧ 10.12≧ 10.57> 180

利用

軟水は金属石鹸(石けん滓)が出来にくく、硬度60の水と硬度1の水では、石鹸を溶かす能力に2倍の差がある。軟水は、硬水に比べて泡立ちがよく、体を洗う時にぬめりを感じる。

一般的に和食コーヒー喫茶などの用途には軟水がよいとされている。これは和食の出汁をとる時に昆布に含まれるグルタミン酸鰹節イノシン酸の抽出時に硬水に含まれるミネラルが悪影響を及ぼすからである[2][3][4]

コーヒーでは浅煎りのアメリカンでは軟水を用いることで、豆本来のよい香りとさっぱりした味を楽しむことができ、深煎りのエスプレッソでは、硬水を用いることで渋味の成分がカルシウムなどに結びついて、苦み、渋みが除かれまろやかさが増してコクが加わる[4]

酒造には水中のミネラルは糖をアルコールに変える麹菌を活性化させ、発酵が進みやすくなるため、すっきりした口当たりの、辛口の酒ができる硬水の方が適しており、軟水の方が甘口になり、且つ醤油醸造には適する[5]

金属イオンが少ないことから、染色も均一に仕上がり、良いとされている。

脚注

  1. 関東地方や福岡県の大部分の地域の水は軟水の中では比較的硬度が高く、中硬水に分類されることもある。
  2. 軟水と硬水について
  3. 硬水・軟水で料理の味が変わる
  4. 軟水、硬水はどのように使い分けされているのでしょうか。
  5. 龍野の醤油について

参考文献

関連項目

外部リンク

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