炭鉱

なお、しばしば上記意味に対し、炭鉱と同じ読みの炭礦の表記が当てられる。その理由として石炭が金属ではなく、その採掘地を金属鉱山とも呼べないため、漢字のが「金偏」ではなく「石偏」となるのが正しいためとも主張される。また、石炭採掘の坑道という意味で通常用いられる炭坑もしばしば炭鉱を指すために使われる。本項目では上記定義が示す用語を「炭鉱」に統一し記述する。

石炭を運び出す場面
インドにある炭鉱(露天掘り)

炭鉱(たんこう、coal mine)は、石炭または亜炭を掘り出すための鉱山のこと。

歴史

石炭の採掘の歴史は、中国の考古学的形跡から紀元前約3490年以降とされる[1]。当初は鉱脈に沿って採掘する樋押採掘ベルピットと呼ばれる縦穴を掘った後に底の周囲を(の形状に)採掘する手法が取られた。

18世紀の鉄鋼業・産業革命の需要

本格的な炭鉱開発が世界的に始まったのは18世紀に入ってからであった。背景にはその時期に製鉄と燃料の需要が急速に高まったことを上げることができる。

  • 製鉄は、精錬するための原料に近世に入るまで木炭を利用していた。しかし木炭は大がかりな設備への使用は適さず、期待される需要に木炭で応えるには木材の消費量が過大となり、実際に製鉄を行っている地域の木材の消費は限界に達した。その結果、燃料費が高騰し、需要の急激な増加に追いつかなかった。
1612年になると、イギリスのスタードバントが石炭を原料としたコークスを使った製鉄法を発明し、後にダッド・ダドリーエイブラハム・ダービー1世らの改良により鉄の生産能力が高まり、それに伴い炭鉱開発も発展を遂げるようになる。
  • 燃料としての需要は、特にイギリスにおいて後に産業革命の原動力となった蒸気機関の発展と歩調を合わせたものであった。蒸気機関が紡績工場の動力として用いられるようになると、その熱源として石炭が重宝されるようになったのである。
その後の需要
  • 石炭ガスの利用により、多種の化学物質を石炭から抽出等する石炭化学が発展した。
  • 1882年、トーマス・エジソンが世界で最初の石炭火力発電所パール・ストリート・ステーションをニューヨークに建設した[2]。2009年の時点で、世界の電源構成比率における石炭火力発電の割合は約40%となっている[3]
日本史

日本では、江戸時代末期から筑豊唐津地方で採掘された石炭が個人消費されており、薪の代用とされていた。

日米和親条約締結後、函館などの港の開港により船舶への燃料供給の必要性が高まり、1857年安政4年)北海道白糠町で日本初の洋式坑内掘炭鉱が開発された[4]。さらに財政が逼迫していた諸藩が陣頭指揮をとって、炭鉱を開発していくようになる。当初は軌道に乗らなかったものの、瀬戸内地方の製塩業者向けの販路を見出すと大きく発展を遂げた。その当時の製塩では海水塩を蒸発させる燃料に松やにを利用していたが、その松やにの価格が高騰し、低コストであった石炭が歓迎されたのである。

このように炭鉱の歴史は、石炭の需要拡大と歩調を合わせてきたといえる。以下に述べる採掘方法の発展や都市の発展も同様である。

分布

2012年石炭産出量TOP5か国の1980年から2012年にかけての産出量傾向[5]

石炭生産量の国際比較を行うことができる統計は多くはないが、石炭産出量が特に多い国は中国アメリカ、インド、オーストラリア、ロシア、南アフリカ、ドイツ、ポーランド、インドネシア、ウクライナである[6]

大規模な炭鉱は炭田とも呼ばれ、大規模なものは、中国の大同炭田萍郷炭田などのほか、アメリカのアパラチア炭田、ロッキー炭田、カザフスタンのカラガンダ炭田クズネツク炭田ウクライナドネツ炭田などであり、他に、インドダモダル炭田、ポーランドシロンスク炭田、日本での輸入が多いオーストラリアモウラ炭田などが有名である。

古くから産炭地として知られたが、小規模であることや設備の老朽化などに伴い規模を縮小しつつあるものには、産業革命と共に発展を歩んだイギリスのランカシャーヨークシャー地方、ウェールズ地方。ドイツルール地方、ザール地方、チェコボヘミア地方などを上げることができる。これらの中には閉山を余儀なくされたものも多い。その一方で、中小規模ながら高品質の石炭を産出することで稼働を続ける炭田として、ベトナムホンゲイ炭田のようなものも存在する。

日本

日本では現在、坑道掘りでは太平洋炭礦を引き継いだ釧路コールマインが存続している。露天掘りでは、砂子組が砂子炭坑三笠露天掘坑(三笠市奔別鳥居沢町)の他、三井系、三菱系がそれぞれ数社が採掘し北海道電力へ納入している。

製鉄産業および石炭化学工業、または蒸気機関車の隆盛と共に石炭産業が興隆した。最盛期には800以上の炭鉱があり、石狩炭田釧路炭田常磐炭田三池炭田筑豊炭田などの大規模な炭田を中心に、留萌炭田天北炭田西彼杵炭田唐津炭田大嶺炭田天草炭田北松炭田糟屋炭田などが知られていたが、後に安価な輸入品に押され、加えて石油へのエネルギー革命を転機に、多くの中小炭鉱が岐路に立たされ、姿を消していった。

筑豊炭田は大規模であったが、良質炭の涸渇による品質劣化や施設の老朽化などが急速に進んだため1975年昭和50年)までに500近くに上った炭鉱は全て姿を消した。

石狩炭田はスクラップアンドビルドを打ち出し、最新鋭技術の集積、高収益体制を行うなど効率化を図ったが、鉄鋼不況によるコークス販売不振や一向に減らなかった炭鉱事故(後述)がとどめを刺し、1995年平成7年)に北炭空知(歌志内市)が閉山したのを最後に全てが閉鎖された。

三池炭田は品質の優れた瀝青炭が中心であり、最新鋭の技術を投じたため上述2炭田より長く稼動したものの、依然として輸入品より高額であり、国が火力発電所の燃料としての買い上げを打ち切ると、1997年(平成9年)に閉山に追い込まれた。また、九州で唯一残った池島炭鉱2001年(平成13年)に幕を下ろした。

露天掘りの炭田はいずれも最盛期の坑内掘りに比べて小規模な産炭場が多かったが、2010年代前後は原油高騰に加え、2011年に発生した福島第一原子力発電所事故の影響を受けて、石炭見直しの流れができた、しかし現状の大きな変化にはならず日本政府も脱石炭に舵を切り非効率な石炭火力発電を減らす方向に動いている[7]

多数の人員を必要とした坑内掘りと異なり、露天掘りは日本の建設機械技術の高度化の恩恵で簡単かつ安全に機械化ができ、露出していない石炭層の上部を開削して採掘が可能になった。また、炭じんやメタンによる大規模爆発の可能性も低くまた発生した際にも対処の困難性が段違いに低いため、人件費の高額な日本でも輸入炭に対する価格の不利が少ない。

櫓の高さは約51m、深さは約735m、内径は約6mで、当時は東洋一の立坑と呼ばれた住友奔別炭鉱

中国

中国の炭鉱は、国営重点炭鉱、国営地方炭鉱、郷鎮炭鉱の3つに分類される[6]

国営重点炭鉱
国営重点炭鉱は従来中央政府の管轄下にあったもので、1998年の中央政府の石炭部(省)の石炭産業局への格下げに伴って省政府の管轄に移されたものをいう[6]
国営地方炭鉱
国営地方炭鉱は国営重点炭鉱以外の国有炭鉱のうち省や県が管轄しているものをいう[6]
郷鎮炭鉱
郷鎮炭鉱は地方政府のうち町や村などが管轄する炭鉱及び個人企業が経営している炭鉱をいう[6]。中国政府は1983年から郷鎮炭鉱の発展を奨励する政策をとっていた[6]。郷鎮炭鉱の規模は労働者が数千人の規模のものから数人規模のものまであるが個人企業が経営している炭鉱は通常10人以下の労働者で経営されている[6]

炭鉱での採掘法

地表近くに鉱床が存在する炭田では露天掘りが行われるが、それに適さない場合は地表から炭層まで坑道を掘り下げ、炭層に切羽という作業現場を作り採炭を行う「坑内掘り」が行われる。

露天掘り

露天掘りを参照。

開発手法による分類

採掘区域の開発手法により、2種類の採掘法がある。

柱房式採掘法(ルーム・アンド・ピラー法
採掘区域の炭層を幅7-8mごとに切羽と炭柱に分け、碁盤目状に炭柱を残して採掘していく方法[8]。炭柱部分は天盤を支えるため採掘せずに残す場合が多い[8]。技術的には比較的難易度が低く、費用も低い[8]。炭層が厚く埋蔵量の多い炭田ではこの方法を採り続けた例が多く、アメリカの炭鉱で大規模に発達した。炭柱を残すため実収率が低い欠点があり、ドイツをはじめとする欧州や日本の炭鉱は後述の長壁式採掘法に移行した。
長壁式採掘法
採掘区域に20-200m程度の間隔で並行する2本の坑道(肩坑道と深坑道)を設け、その間の長い炭壁を切羽として一気に採掘する方法[8]。採掘跡は広大な空洞となり、そのままでは切羽に地圧がかかって危険となるため、採掘跡の天盤を発破で崩す(「ばらし」)、ズリ等を詰める(「充てん」)などの方法で地圧を軽減する対策が採られる。炭柱を残さず実収率が高いことから、欧州や日本の炭鉱で多く採用された[8]

採炭方法による分類

ホーベル採炭機の例
ドラムカッターと自走枠の例

切羽での採炭方法は、技術の発達により改良が重ねられた。主な採炭法を以下に示す。

手掘り
主につるはしを用いて人力で採炭する方法。つるはしは磨耗が激しくひんぱんに交換が必要となるため、採炭用には先端部のみを交換するように改良されたものが使用された。
ピック採炭法
圧縮空気で作動するコールピック(採炭用に改良された小型削岩機の一種)で採炭する方法。
発破採炭法
炭壁にドリルなどで穴を開けて爆薬を装てんし、爆破して崩すことにより採炭する方法。
ホーベル採炭法
切羽に沿って動作する炭壁切削刃(ホーベル)によって連続して炭壁を崩して採炭する方法[9]。ドイツで開発され、1950年代後期頃から日本の炭鉱にも導入された[9]。ホーベルの動作ガイドを兼ねてコンベアトラフが敷設され、ホーベルはこのガイド上で切羽に並行に往復動作を行う。ホーベルの切削刃が炭層に密着するようコンベアトラフは背後からシフター(空気圧または水圧ピストン)によって切羽に押し付けられ、切削によって切羽面が前進するとそれに合わせて機材全体も前進する。採炭と搬出を一連のシステムで行う機材として開発され[9]、後にカッター採炭法に発展した。ホーベル自体も、カッター採炭に適さない環境(炭層中に硬い珪化木が多い等)の炭鉱向けに使用が続けられ[9]、自走枠[10]との組み合わせ等の改良も行われた。
カッター採炭法
炭壁を機械的に破砕する重機(コールカッター)によって採炭する方法。コールカッターは元来、切削刃を植えたチェーンソー様式の機械で、発破の前工程として炭壁に切削溝(「透かし」と称する)を刻み込み、炭壁を崩しやすくする採炭補助機材であった[9]。その切削部を、円筒型の回転体にスパイラル状に切削刃を植えたドラムカッター様式とし、カッター自体で連続的に採炭を行うよう改良されたものが開発され、さらに、ホーベル採炭機の炭壁切削部をこのドラムカッターに置き換えてコンベアトラフと組み合わせた採炭・搬出システムに発達した。ホーベルの場合と比較して一度に削り取る幅が大きく、より効率的となっている[9]。その後、採炭現場を保護する鉄柱・鉄梁(「カッペ」)を一体化した自走枠[10]システムとも組み合わせることで機械化採炭システムへと発達し[11]、1980年代頃には日本の主要炭鉱の多くがこの発達型を採用していた。炭鉱によってはSD採炭とも称された。
水力採炭法
ノズル(「モニター」と呼ばれる)からの高圧放水により炭壁を破砕して採炭し、破砕した石炭をポンプで水とともに流送して坑外に搬出する採炭方法[12]。旧ソ連で開発・実用された。日本にも技術導入され、炭層が急傾斜である等採掘条件が厳しい炭鉱(三井砂川炭鉱など)で採用された。

炭鉱の構造(坑内掘りの場合)

炭鉱は石炭の採掘地に作られるものであるが、石炭の分布、すなわち炭層は幾重にも重なっている。したがって採炭条件もそれにしたがい、採炭地である切羽の場所も深層化していく。そのため、人員、採掘機具、あるいは排水や通風のための道を開ける必要もあり、最低二本以上の主要坑道を掘っていく。この坑道には人員を載せる人車、採掘した石炭を乗せる炭車を走行させる。

掘り方によって立坑、斜坑、水平坑などと呼ばれるが、日本では斜坑が多く、継ぎ接ぎされて段重ねになっていた。1961年(昭和36年)での日本の炭鉱における平均切羽深度は地下250mである。ところが、日本より早く採炭が進んだイギリス、ドイツでは750mにも達していた。これは前述の長壁式採掘法の発展と関係しており、労働の集約、産炭の効率化を図った結果であり、ルール炭田では特に優れた合理化システムが確立していた。しかし、日本では後に斜坑での限界を感じ、立坑にシフトしている。これは日本の炭鉱が地層の年代が相対的に若く、そのため地形が褶曲(しゅうきょく)し、採掘が困難であるほか、ガスや水が多く含まれているため、それによる品質の劣化、あるいは大規模な事故を幾度となく体験してきたためである。

炭鉱構造発展の歴史

露頭採炭から沿層の地下採炭に移るにつれて、湧水と可燃性ガスが問題となった。これらは初期の技術力では、炭坑の寿命を決定する最大の要因になっていた。したがって排水の機械化と換気体系の成立は、深層採炭の前提条件であった[13]

湧水の問題
  • 自然排水から排水具へ
14世紀中葉から炭層が水準上にある丘陵地帯の炭坑では、山腹に搬出路を兼ねた排水通洞を堀り自然排水する横坑採炭[14]、搬出は竪坑で専用の排水通洞を掘った横洞式浅層採炭[15]が採用され、1600年代には一般的なものとなった。しかし、この方法では平野や横穴が掘れない構造などの困難があり、17世紀初頭に排水通洞の普及と共に排水具が一般的なものとして導入された。
人や馬を動力とする釣瓶式排水機(windlass)や手動ポンプが導入され、これらはそれまでの横坑式の炭坑構造に対して、竪坑構造を中心に斜坑採炭を行うイギリス式の採掘法を決定づける原型となった。しかし、それらの導入でも揚水能力は最大地下15m程度で、一般的に行われた途中に溜池を作り段階的に揚水しても炭鉱の深さが72mを超えるものはほとんどなかった。当時は限界に達すれば、すぐ次の場所で採掘する為、炭鉱の寿命も大抵1年程度であった。
  • 排水機関の出現
17世紀後半になると地表近くの鉱脈も少なくなり、それを知っていた炭鉱町近郊で育ったトーマス・セイヴァリは1698年に蒸気機関を使った吸いあげポンプ「The Miner's Friend」を発明し炭鉱に導入した。しかし、揚水能力のロスが大きく、信頼性・運用性に問題があった。それらは1705年にダートマスの鍛冶職人トーマス・ニューコメンが発明した大気圧機関によって改善された。これらの発明は数々の炭鉱に導入されたが、特許料の関係で一般的な普及には特許の切れる1733年まで待たなければならなかった。
換気体系の成立
1850年のメリーランド炭鉱
  • 火籠
湧水の問題を解決すると、炭鉱の規模は縦横方向に複雑になるに至った。結果17世紀後半では、炭鉱内に溜まった可燃性ガスは外に排出されず炭鉱火災は頻発し、また酸素の供給が無ければ窒息などの作業環境の悪化を招いた。その対策として、17世紀までの外と中の気温差を利用した自然対流から、排気口の下部で火を焚いたり、各所に火籠をつるし空気の対流の促進をはかった。しかし、これらの対策は可燃性ガスと空気との混合を促進したことから空気を燃えやすいものに変え火災の原因ともなった。
  • 閉鎖とファイアマン
炭鉱内に溜まったガスに対して、とくに濃い場所は密閉し閉鎖するか、1677年に実施されたファイアマンという特殊な炭鉱夫によって、人為的にガスを燃焼させる対策が19世紀前半になるまで小規模の炭鉱で取られた。
  • 換気体系の整備
上記の方法は大規模な炭鉱では難しく、換気システムの体系化が迫られた。18世紀初めに木製の遮断壁(一時的な布製の物はカーテンと呼ばれた)を坑道に設ける Face Airingの制度が考案され、1760年にスペンディングが考案した木製やレンガ製の遮断壁で入気道と排気道を分離し、各所に連絡用のトラップドアを設置するcoursing the air制度に発展した。それだけでは不十分で1810年には、ジョン・バドルが更に発展させ、炭鉱内の通気エリアを区分して制御するAir Splittingシステムを構築した。
  • 二本の竪坑
1862年にハートレー炭鉱事故が発生した。この事故はビームエンジンのビーム(天秤の竿)の片側が落下して、落下中に接触したブラティスと呼ばれる通気用の木製パイプのほとんどが破損した。結果、炭鉱下部に居た炭鉱夫全員が一酸化炭素中毒で窒息死した。一本だけの竪坑では換気に問題があると考えられたため、1862年8月7日議員立法が可決され、すべての新鉱山には排気用と通気用の二本の竪坑が義務付けられ、既存の鉱山も1864年末までに同様に義務付ける鉱山条例が制定された。
  • 換気扇の設置
1849年には、換気扇が導入されていた。

坑内の電化・機械化

運搬
主要炭鉱では19世紀中葉から機械化が進んでいった。それまでは児童や女性や成人男性や馬がワゴンを運んでいた。
照明具
炭鉱は1900年代初めに電灯が開発されるまで、蝋燭などによる照明に頼っていた。それは石炭の微粉末コールダスト爆発ガスなどの爆発火災を実際に引き起こすため、代用品や安全灯が開発された。
  • 代用品、回避策
安全な代用品として、生物発光を起こす「乾いた魚の皮」[16]の入ったボトルが利用された[17]
また、少しの火花なら発火しないと考え、回転する金属のディスクと歯車を接触させる装置を使用した。幸運にも1人死亡ですんだ[18]
ろうそくを床から持ち上げるとき、炎の先端が伸び青い光を放ったら可燃性ガスがあると判断する[19]
  • 歴史
    • 1815年 安全灯デービー灯発明(しかし、この安全灯にも問題があり火災が起きている)
    • 1859年 William Clarkが、初めて電灯の特許取得
    • 1881年 ジョゼフ・スワンが白熱電灯発明[20]
    • 1900年 炭鉱に電灯設置
    • 1930年 バッテリーランプ付ヘルメット

炭鉱事故

事故の分類

ガス突出
石炭を含む炭層には、石炭が生成される時の副産物としてメタンガスが溜まっていることが多い。これを大量に含む個所を掘り抜いた時に発生する。メタンガスそのものは人体には無害であり、空気よりも軽いため通常は上昇するが、閉鎖空間の坑内で大量に噴出すると空気が追い出され、作業員は酸素欠乏症や、最悪の場合は窒息死することになる。一酸化炭素などの有毒ガスが同時に溜まっている場合、ガス中毒者を出すこともある。また、可燃性のメタンガスが一挙に噴出するため、直後にガス爆発などが発生することが多い。
ガス爆発
上記したようなメタンガスが大量に突出すると、静電気や火花など様々な原因によって爆発事故を誘発しやすくなる。特に閉鎖空間での作業となる坑内掘りでは、ガス突出事故の早期検知目的も兼ねてメタンガスの濃度を常時監視する必要がある。また、予めボーリングを行ってガスを抜く対策が重要であるが、十分に行われない場合は大量のガス突出を招き、大規模な爆発事故につながることとなる。21世紀初頭に至り、最新の設備を充実させてもガス爆発を防ぐ抜本的な解決法は確立されておらず、途上国の炭鉱ではたびたび事故が発生している。爆発による熱や衝撃、一酸化炭素などで多数の作業員が危険に晒され、また衝撃による落盤の発生によって生存者の早期救出が阻まれる場合も多い。
粉塵爆発
炭鉱内には石炭の粉塵が発生しやすい。これに掘削を行なう際に発生した火花などによって引火して爆発が起こることもある。またトロッコを走らせている最中にレールに付着した粉塵に車輪との摩擦熱で着火爆発した例もある。石炭の大部分が炭素であるためメタンガスによる爆発以上に一酸化炭素による死傷者が発生しやすい危険な事故である。通常は水撒きなどでリスクを最小限に抑えられる。
坑内火災
炭鉱事故の中でも特に被害が大きくなりやすい事故である。ガスや炭塵の爆発に続いて発生することが多い。通常の火災と違い、周囲に可燃物である石炭が大量に存在するため、鎮火するまでに長時間かかることがほとんどである。例えば、北炭夕張炭鉱の神通坑では1924年に発生した火災が90年以上経った2016年現在においても鎮火していない[21]。また、坑道が煙突となって熱や煙、一酸化炭素の通り道になるため、一度発生すると多くの犠牲者を出すことになる。坑道の入口を塞いで酸欠状態にすることで火を消し止める手法が一般的だが、最終手段として近くの川などから注水して坑道を水没させる手法も採られることがある。ただし、いずれの場合も作業員を事前に救出する手段を講じる必要があるが、1981年に発生した北炭夕張新炭鉱ガス突出事故では、坑内に安否不明の作業員が取り残された状態で注水作業を開始せざるを得なかったため、会社側は多くの批判を浴びた。
海水流入
海底に鉱区がある炭鉱で落盤が起きた時に発生する事故である。海底炭鉱では坑内火災をも超える最悪の事故で、噴出した大量の海水によって坑道が短時間のうちに水没するため、深層部にいた作業員を中心にほとんどが逃げ遅れて溺死する可能性が高い。また、排水や救出はおろか遺体の搬出すら不可能であり、そのまま坑道が放棄されることになる。

日本の炭鉱事故

日本では明治年間になると殖産興業の名の下、鉱山開発が盛んに行われた。しかし、当時の鉱山は利益優先で、労働環境は二の次であったため安全対策は劣悪な場合が多く、特にガス爆発や粉塵爆発が発生しやすい炭鉱においては、しばしば大規模な事故が発生した。小規模な死傷事故は、記録に残っていない事故まで含めると膨大な数となると考えられる。第二次世界大戦後、安全対策が充実すると事故の発生件数は劇的に減少したが、高コスト、流体エネルギーへの転換、輸入炭の増大などから閉山が相次ぐことになった。また、事故も完全になくなったわけではなく、そのため事故に対する労働者や遺族への補償も経営者の大きな痛手となり、日本の炭鉱衰退に拍車を掛けた。

日本の主な炭鉱事故
  • 1899年6月15日 豊国炭鉱(福岡県)にて爆発事故。死者・行方不明者210人。
  • 1907年7月20日 豊国炭鉱(福岡県)にて爆発事故。死者・行方不明者365人。明治期最悪の事故。
  • 1909年11月24日 大之浦炭鉱(福岡県)にて爆発事故。死者・行方不明者243人。
  • 1912年 北炭夕張炭鉱北海道)にて4月29日と12月に爆発事故。それぞれ死者・行方不明者276人、216人。1913年1月13日、会社は鉱夫53名の生死不明のまま坑口を密閉した。
  • 1913年2月6日 二瀬炭鉱(福岡県)にて爆発事故。死者・行方不明者101人。
  • 1914年11月28日 新夕張炭鉱(北海道)にて爆発事故。死者・行方不明者423人。
  • 1914年12月15日 方城炭鉱(福岡県)にて爆発事故。死者・行方不明者687人。日本の近代史上最悪の炭鉱事故とされる。
  • 1916年 東見初炭鉱山口県)にて海水流入事故(鉱区が海域にあったため)。死者・行方不明者235人。
  • 1918年 大之浦炭鉱(福岡県)にて爆発事故。死者・行方不明者376人。
  • 1920年6月14日 北炭夕張炭鉱北上坑(北海道)にて爆発事故。死者・行方不明者209人。
  • 1927年 内郷炭鉱(福島県)にて坑内火災。死者・行方不明者136人。
  • 1938年10月6日 北炭夕張炭鉱天竜坑(北海道)にて爆発事故。死者・行方不明者161人。
  • 1941年3月18日 美唄炭鉱(北海道)にて爆発事故。死者・行方不明者177人。
  • 1943年 長生炭鉱(山口県)にて海水流入事故。死者・行方不明者183人。
  • 1944年 美唄炭鉱(北海道)にて爆発事故。死者・行方不明者109人。
  • 1958年9月25日 福岡県山田市にある池本鉱業大昇炭鉱にてガス爆発が発生。死者14人。
  • 1960年 中元寺川の増水によって豊州炭鉱(福岡県)で落盤、死者・行方不明者67人。
  • 1960年2月1日 北炭夕張炭鉱北海道夕張市)でガス爆発が発生。死者42人。
  • 1961年 上清炭鉱(福岡県)にて坑内火災、死者71人。大辻炭鉱(福岡県)にて坑内火災、救助に入った炭鉱長も巻き込まれ、死者26人。
  • 1963年11月9日 三井三池炭鉱(福岡県)にて爆発事故。死者458人を出し、第二次世界大戦後の事故では最多の死者数を出す。
  • 1965年 北海道炭砿汽船夕張鉱業所(北海道)にて爆発事故。死者・行方不明者61人。
  • 1965年 三井山野炭鉱(福岡県)にて爆発事故。死者・行方不明者237人。
  • 1966年11月1日 住友奔別炭鉱(北海道)にて午前2時45分ころガスによる事故が発生。作業中の職員3名、鉱員13名が死亡。鉱員4名が重軽傷を負う。
  • 1970年 三井芦別炭鉱(北海道)にてガス爆発事故。死者5人・重軽傷者7人。
  • 1972年 石狩炭鉱石狩鉱業所(北海道)にて11月2日午後5時48分頃にガス爆発事故。死者31人。
  • 1977年 三井芦別炭鉱(北海道)にてガス爆発事故。死者25人・重傷者8人。
  • 1981年 北炭夕張新炭鉱(北海道)にてガス突出・爆発事故。坑内に59名の安否不明者が取り残されたまま注水作業を開始し、最終的な死者は93人。
  • 1984年 三井三池炭鉱有明抗(福岡県)にて坑内火災。死者83人。
  • 1985年 三菱南大夕張炭鉱(北海道)にて爆発事故。死者62人。

中国の炭鉱事故

中華人民共和国では、1990年代以降、経済の発展と共にエネルギー需要が逼迫し、小規模な炭鉱開発が無数に行われるようになった。政府は法令を整え安全対策などの充実を図るものの、貧弱な施設で操業する中・小企業および無届け業者が非常に多く大事故の発生が絶えない(無届け業者は事故が発生すると、救助を行う前に逃げ出すという[22])。

2005年には3,341件の事故により5,000人以上の労働者が亡くなったという。事故に関連して処罰された責任者は200名を超える。このため、中国政府は2006年には年間生産量が3万トンを下回る比較的小規模の炭鉱を2007年までに強制的に閉鎖する施策を発表したほか、2008年には、2010年までに小型炭鉱の数を1万ヵ所以内に整理削減[23]する目標を発表している。政府の労働安全当局により、2015年の鉱山(炭鉱以外を含むものかは不明)の年間死者数は598人という数字が伝えられている[24]

2005年に発生した主な炭鉱事故
国外向けのニュースで配信された主な事故。
  • 2月 遼寧省の孫家湾炭鉱にて爆発事故。死者・行方不明者200名以上[25]
  • 8月 広東省梅州市の大興炭鉱にて浸水事故。死者・行方不明者123名[26]
  • 10月 河南省鶴壁市の炭鉱にて爆発事故。死者・行方不明者34名[27]
  • 10月 四川省広安市の炭鉱にて爆発事故。死者・行方不明者28名
  • 12月 河北省唐山市の炭鉱にて爆発事故。死者・行方不明者75名
  • 12月 河南省新安県の炭鉱にて浸水事故。死者・行方不明者42名

トルコの炭鉱事故

トルコ一般鉱山労働組合(The general Mine Workers Union in Turkey)によると、トルコ国営石炭公社(Turkish Coal Corporation ; TTK)の経営する炭鉱において、2000年から2009年の間に、25655件の事故が発生し、63人が死亡、26324人が負傷している[29]

アメリカ合衆国の炭鉱事故

エネルギーの安全保障政策の観点から、アパラチア炭田産をはじめとして国内産の石炭の利用が行われており、露天掘りのほか、坑道による炭鉱も現存する。

イギリスの炭鉱事故

  • 1866年 オーク炭坑爆発事故:死者383人
  • 1913年 センゲニード炭鉱爆発事故:死者439人

ウクライナの炭鉱事故

ローデシア(ジンバブエ)の炭鉱事故

  • 1972年6月6日 : ブルワヨの北320kmにあったウォンキー鉱で爆発事故。468人が生き埋め[30]

労働者

住友奔別炭鉱トロッコ列車と労働者

石炭は元々労働者の手作業で採掘していたものであり、多くの労働力を必要とした。男性の場合は「炭鉱夫」と呼ばれる。

日本

北海道では囚人鉱夫も使役された。

第二次世界大戦後には、いわゆる傾斜生産方式を背景に各地の炭鉱に労働者が集まった。

イギリス

石炭が満載になったコーフと呼ばれるワゴンを運ぶ様子 J Cobden.のThe White Slaves of Englandから

19世紀初頭、子供や女性はhurrier、またはcoal drawer、coal thrusterと呼ばれる運び屋として雇われた。女性は一人で運ぶのは難しかった事から子供が手伝い、それらの作業はしばしば12時間のシフトで積み下ろしを行った[31][32]

3歳から4歳の児童が雇用され、男女の区別なく仕事に従事した[33][34]。運び屋はthrustersと呼ばれ、頭や体全体で押すことから毛髪が失われることもあった。力の無い子供はcoal trappersとして雇われた。彼らの仕事は、ワゴン通過時の換気用のトラップドアの操作などである[33][35][36]。鉱山が大きくなると人力では難しくなり、10歳から14歳の子供はcoal driversと呼ばれるワゴンを引く馬を誘導する作業があてがわれた。

1842年になると、10歳以下の鉱山での雇用は「Mines and Collieries Act 1842」によって禁止された。1870年には、5歳から13歳までのすべての子供が学校に通うことが義務づけられ、多くの炭鉱で従事した子供は辞めてしまったが、1920年代では学校を去った者の一般的な職であった。

炭鉱と都市

日本

発展

石炭は重量物であり陸運輸送だと費用が多く掛かる。そのためコストを削減するために石炭産地、炭鉱の近辺に原料炭の加工工場が設けられた(原料立地型)。そして、その炭田、あるいは工場で労働する人材を確保するために各企業は炭鉱住宅などを設け、そこに一つの集落を形成していくようになり、大がかりなものになるとそこに病院学校公園などを設けた一つの都市を形成するようになる。

釧路市夕張市といったように都市が大きくなり、インフラの整備と並行して、労働者を相手にした飲食産業、映画館風俗産業などの娯楽産業も発展し、賑わいを見せるようになった。北海道の石狩炭田に点在する美唄夕張三笠赤平芦別歌志内などはその典型であり、市域に大小無数の集落が点在し、雇用企業と共に成り立っていた。

空知筑豊地方では石炭を輸送するための貨物列車を走らせる炭鉱鉄道が開通され、それは同時に住民の交通の足となって大消費地と直結していた。尚、日本以外では中国の撫順(既に閉山)や大同アパラチア山脈滝線都市、ドイツルール工業地帯、ロシアのクズネツク地方(ノヴォクズネツクなどケメロヴォ州南東のトミ川流域)、カザフスタンカラガンダ地方ウクライナドネツ地方などが代表である。

衰退

だが、日本の場合は太平洋戦争後になって輸入石炭の増加に伴い、相対的に高コスト体質であった国内の石炭産業は衰退を始め、加えて1960年代頃から石油へのエネルギー転換が進むと燃料及び加工品としての石炭需要は大きく減少した。一方で、戦後復興高度経済成長によって製鉄所での石炭需要は高まり、石炭は主としてコークスへの加工に用いられるようになった。しかし、日本の場合は前述のように輸送コストと輸入依存の加減で、製鉄所港湾に設けられるのが普通であった(港湾立地型)。そのため、原料立地の優位性を失った日本の炭鉱都市は軒並み大ダメージを受け、経営企業は規模縮小を余儀なくされ、それに伴い炭鉱の廃業、閉山などにより労働人口が減少の一途を辿ることになり、都市や集落が崩壊していった。

山間部に炭鉱集落を持ち、炭鉱及び炭鉱鉄道に依存していた都市や集落はその廃止によって壊滅的な打撃を受け、都市が機能しなくなりゴーストタウンとなった例も少なくない。市域のほとんどが中山間部であり、炭鉱集落であった夕張市に至っては人口は最盛期の1割にまで減少しており、他に三笠市、芦別市、赤平市、歌志内市、山田市(現嘉麻市)の人口減が著しい。集落崩壊により無人になったものとしては長崎県の海上に浮かぶ端島(軍艦島)、釧路炭田雄別地区留萌炭田浅野地区西表島西表炭鉱などがあり、一方で残存した集落も住民の高齢化、炭住の老朽化、インフラ不足などの問題が発生している。

また、このような地区では代替的な産業も発展しにくい。特に筑豊地方では、土壌が埋め戻したボタなどによって汚染されているため土壌改良もままならず、農業に発展を見出すことも困難になっている。その中で夕張メロンなどは産業転換に成功した一例であるが、炭鉱ほど大規模な労働力確保に至るものではない。またバブル期観光依存によりレジャー施設や箱物施設を多く建設した結果、その維持費が財政を圧迫した例もある(夕張市はその典型例である)。

衰退からの脱却

幸い、交通条件が悪くない都市は産炭依存の都市構造脱却に成功している。炭鉱を基盤に東北海道最大の都市に成長した釧路市は産業のすそ野が広がり、北海道で東部最大の工業都市に発展した。宇部炭鉱を抱えていた宇部市は、戦前よりセメント工業や石炭化学コンビナートの形成が進んでいたことから、戦後は瀬戸内工業地域に組み込まれる形で徐々に炭鉱の比重を低下させながら閉山を迎えている。糟屋郡に分布していた糟屋炭田一帯の市町は、後の福岡都市圏の拡大により衛星都市として当時より人口は増加している。常磐炭田を抱えたいわき市首都圏への近接性から機械工業への転換を行い、また温泉開発などにも成功している。また、石狩炭田の中で国鉄函館本線国道12号の沿線都市であった岩見沢市は大都市札幌にも近く、かつ支庁所在地でもあったため、影響は比較的軽微であった。同じく美唄市も当時より人口は激減しているものの、まだ山間部の自治体ほど壊滅的な人口減少には及んでおらず、品種改良による稲作への転換を推し進めた。

天草炭田のように地域が石炭産業に依存しておらず、すでに漁業など他の産業が多様化していた地域では、閉山の影響は軽微であった。また、西表炭鉱は関係者の大半が本土や沖縄本島、台湾からの出稼ぎ労働者という独特の社会構造を持ち、地域社会とは隔絶された存在であったため(同項参照)、閉山が地域経済に及ぼす影響は少なかった[37]

イギリス

サッチャー政権が「小さな政府」方針のもと、第2次世界大戦後に国有化されていた石炭産業の民営化を図り、1984年から1985年にかけて英国炭鉱労働者ストライキなどイギリス史上に残る社会運動があったが、1994年に民営化された。背景としては、北海油田の開発や海外との石炭価格競争などがある。1981年には211有った炭鉱は、1985年には169ヶ所、2000年には7ヶ所、2005年には8ヶ所にまで激減した。職にあぶれた労働者は年金を受けるなどの支援が行われたが、次の世代には支援は行われなかったことから犯罪率の上昇、麻薬の蔓延を招いている。

炭鉱閉鎖後、土壌改良、公共緑地・スポーツ施設建設などの物理的支援。企業誘致や教育・雇用、起業支援などが行われ、イングランド北部の村グラインソープなどは成功例として上げられるが、依然として炭鉱都市は貧困問題として議会で問題になっている[38]

炭砿関連を扱った作品

  • フラガール - 常磐炭鉱閉山後にヘルスセンター開業に向けて奮闘する住民達を描いた日本映画。
  • 筑豊のこどもたち - エネルギー転換による炭鉱閉山後の貧窮する筑豊地区の子供達を撮影した土門拳の写真集。

脚注

  1. John Dodson; Xiaoqiang; Nan Sun; Pia Atahan; Xinying Zhou; Hanbin Liu; Keliang Zhao; Songmei Hu et al. (March 3, 2014). “Use of coal in the Bronze Age in China”. The Holocene 0959683614523155 (5): 525-530. doi:10.1177/0959683614523155. http://hol.sagepub.com/content/early/2014/03/03/0959683614523155 2014年4月11日閲覧。.
  2. Coal-Fired Generation 4p ISBN 0128040564
  3. 国際エネルギー機関 World Energy Outlook 2011 p179
  4. 北海道炭鉱産業の歴史』 空知総合振興局
  5. Total Primary Coal Productionアメリカ合衆国エネルギー省アメリカエネルギー情報局)
  6. 中国における炭鉱事故の現状と対策 上 エイジアム研究所、2019年7月21日閲覧。
  7. 石炭火力の休廃止/「脱炭素」実現へ政策転換を”. 2020年8月19日閲覧。
  8. 『石炭利用技術用語辞典』 p.37,p.236
  9. 1982年4月24日付朝日新聞長崎県版記事『炭鉱いまむかし(7)』
  10. 『石炭利用技術用語辞典』 p.188
  11. 『石炭利用技術用語辞典』 p.37
  12. 『石炭利用技術用語辞典』 p.37,p.205
  13. 阿部功「石炭業における「構築物」と「施設」 - 19世紀イギリス石炭業における「施設」の成立過程(1) -」『經濟論叢』第102巻第3号、京都大學經濟學會、1968年9月。
  14. day-hole system
  15. pitand adit system
  16. Smiles, Samuel (1862), Lives of the Engineers, Volume III (George and Robert Stephenson), London: John Murray, ISBN 0-7153-4281-9 (ISBN refers to the David & Charles reprint of 1968 with an introduction by L. T. C. Rolt)p. 107
  17. Fordyce, William (20 July 1973), A history of coal, coke and coal fields and the manufacture of iron in the North of England, Graham, https://books.google.com/books?id=dlM_AQAAIAAJ
  18. Durham Mining Museum (2012a), Wallsend colliery, retrieved 16 January 2013
  19. Wood, Nicholas (1853), "On Safety Lamps for Lighting Coal Mines", Transactions, North of England Institute of Mining and Mechanical Engineers, Vol I (1852-1853): 301-322, retrieved 2013-11-17 (Presidential Lecture)
  20. Swan, J.W. (1881), "Swan's electric light", Transactions, North of England Institute of Mining and Mechanical Engineers, Vol 30: 149-159, retrieved 2013-11-16 pp. 140-159
  21. 佐藤, 元治 (2016年3月29日), “90年前の炭鉱火災、未だ鎮火せず 今も湯気立つ夕張「神通坑」”, 北海道新聞, http://dd.hokkaido-np.co.jp/news/area/doo/1-0251899.html.
  22. 炭鉱爆発、12人死亡=違法操業で責任者逃亡-中国河南省(時事通信)
  23. 中国、2010年までに小型炭鉱を1万ヵ所に削減(サーチナ2008年7月10日)
  24. 中国の炭鉱ガス爆発、死者33人に 行方不明者の遺体発見CNN.co.jp 2016/11/2(2016/11/06閲覧)
  25. 遼寧省で炭鉱爆発203人死亡、13人が不明(2005年2月15日 サーチナ)
  26. 炭鉱事故:逃亡の炭鉱幹部10人拘束、市長停職(2005年8月10日 サーチナ)
  27. 河南省の炭鉱でガス爆発事故、34人死亡、新疆でも(2005年10月4日 サーチナ)
  28. “炭鉱事故の死者274人に トルコ史上最悪に”. 共同通信. (2014年5月15日). http://www.47news.jp/CN/201405/CN2014051501000814.html 2014年5月15日閲覧。
  29. Finbarr Bermingham (2014年5月14日). “Turkey's Sorry History of Coal Mining Disasters”. International Business Times. http://www.ibtimes.co.uk/soma-disaster-turkeys-sorry-history-coal-mining-disasters-1448506 2014年5月15日閲覧。
  30. 「468人生埋め ローデシアの炭鉱で大爆発」『朝日新聞』昭和47年6月7日.22面
  31. Channel 4. "The Worst Jobs in History - Hurrier". Accessed from the Wayback Machine on 13 November 2009.
  32. HalifaxToday.co.uk. "The Nature Of Work". Accessed 17 February 2007.
  33. North of England Institute of Mining and Mechanical Engineers. 2007. "Ages at which children and young persons are employed in coal mines". Accessed 17 February 2007.
  34. Rev. T. M. Eddy. July 1854. "Women in the British Mines". Freepages.genealogy.rootsweb.com, Accessed 17 February 2007.
  35. Durham Mining Museum, "Mining Occupations". Accessed 19 February 2007.
  36. Riley, Bill. Pitwork.net. "Early Coal Mining History: Child Labour". Accessed 13 November 2009.
  37. 戦前の沖縄県の鉱業は地元の住民が労働者となる事は少なく、そのほとんどが本土や台湾からの出稼ぎ労働者によって賄われており、(おもに沖縄戦による)閉山によって集落そのものが消滅するケースが多かった。西表炭坑と同様のケースは屋嘉比島(銅)や沖大東島(燐鉱)などにも見られる。
  38. 炭鉱閉鎖後の地域再生・雇用政策(独立行政法人労働政策研究・研修機構 日本労働研究雑誌 2011年7月号(No.612))

参考文献

  • 平凡社『国民百科事典』1961年度版
  • 平凡社『世界百科事典』1965年度版
  • 三省堂『コンサイス日本地名事典』
  • 社団法人 燃料協会 『石炭利用技術用語辞典』 コロナ社、1984年

など

関連項目

人物
文化
法律
炭鉱博物館

外部リンク

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