朱肉

朱肉(しゅにく)とは、印鑑を用いる際に使われる赤い(朱色の)印肉のことである。朱肉を入れる容器のことを肉池(にくち)または印池(いんち)という。

朱肉

歴史

古代より印鑑そのものは洋の東西を問わず用いられていたが、朱肉が歴史に登場するのは意外と遅く、中国代のころと言われている。それ以前は泥を用いていたらしく、朱肉の別名が印泥であるのはそのためらしい。また、中国南西部の山岳地帯では、葬儀や子供の誕生など特別な儀式で押印する際、羊の生き血が用いられることもあったとされている。江戸時代には武士階級にのみ朱肉が許され、庶民の印影は黒であった。因みに朱色を使う様になったのは縁起が良い色とされ、魔除けの色でもある事から使われた。神社などの鳥居に朱色を使うのも同様。

種類

朱肉には練り朱肉とスポンジ朱肉とがある[1]

練り朱肉

銀朱(硫化水銀を昇華させたものに希釈したアルカリ溶液を加えて練り上げ温めた状態のもの)にひまし油木蝋松脂を溶かし入れヨモギの葉の裏毛(にもなる)や和紙を加えて練り固めたもの[1]。2か月に1度以上練らないと腐敗する。

朱の色は自然界の辰砂(硫化水銀)によるものであり、近年まで工業的に作られた硫化水銀を用いていた。一般の有機色素を用いると、紫外線をはじめとする自然現象による退色があり得るためである。ただし、硫化水銀を用いることによって廃棄、特に焼却時に水銀の環境への散逸が憂慮されている側面もある。そのこともあり、近年ではモリブデンアンチモン等の化合物に置き換わってきている。

スポンジ朱肉

朱を和紙等で練り固めずスポンジに染み込ませたもの[2]

脚注

  1. 平川編 (2003): p.301
  2. 平川編 (2003): p.302

参考文献

  • 平川陽一編『今さら誰にも聞けない500の常識』廣済堂文庫、2003年

関連項目

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