憲政の常道

憲政の常道(けんせいのじょうどう)とは、明治憲法下の日本において一時期運用されていた、政党政治における政界の慣例のこと。

天皇による内閣総理大臣や各国務大臣の任命(大命降下)において、衆議院での第一党となった政党党首内閣総理大臣とし組閣がなされるべきこと。また、その内閣が失政によって倒れたときは、組閣の命令は野党第一党の党首に下されるべきこと。そして政権交代の前か後には衆議院議員総選挙があり、国民が選択する機会が与えられること。」とするもの。

あくまで慣例であり、法的拘束力はなかったという説と慣例として認められた「憲法習律」であるという説がある。[1]

経緯

「憲政の常道」とはもともと第一次護憲運動の際に用いられたスローガンであり、この時には主としてイギリス議院内閣制のことを指していた[2]。一方、原敬は首相在任期に衆議院多数派と貴族院の多数派が相互に提携しながら交互に政権を担うことが憲政の常道であると語ったとされ、憲政常道論には諸説があった。[3]

しかし一般に「憲政の常道」とは加藤高明内閣の成立から犬養毅内閣の崩壊までにかけて確立されていた政党政治の慣例のことを差す。1924年(大正13年)に内閣総理大臣となった清浦奎吾陸軍大臣海軍大臣外務大臣を除く全閣僚を貴族院議員で構成する特権内閣を組閣したことに対抗して、憲政会政友会革新倶楽部の三党は護憲三派を結成し、第2次護憲運動を展開。解散後の総選挙で圧勝した[4]元老西園寺公望は、この選挙結果をみて、それまで忌避していた憲政会総裁の加藤高明総理大臣に推薦する決心をした。政局の安定のためには加藤を推すのが穏当と考えたからである[5]。加藤は陸奥宗光の影響や自身の体験から、イギリスやアメリカの二大政党制を理想としていて[6]、総選挙後に野党党首が組閣するという日本で初めての例を開いた[7]。憲政の常道が確立した理由として、西園寺の権威が絶対的だったことが挙げられている。政治家は西園寺の意図を忖度して行動し、自らの野望や落胆を抑制し忍耐することができたのである。しかも、西園寺の選択は彼らの野望と一致しなくてもそれなりの説得力を持っていたからである[8]

加藤内閣は1925年(大正14年)に公約の男子普通選挙を法定し、貴族院改革にも着手したが、伯爵・子爵・男爵の貴族院互選議員を若干減員し、帝国学士院会員からの選出議員を新設し、多額納税議員を若干増員する改革にとどまり、世論の要求する抜本的な改革とはならなかった[4]

しかしこの内閣の成立がきっかけとなり[4]、「民意は衆議院議員総選挙を通して反映されるのであるから、衆議院の第一党が与党となって内閣を組閣すべきである。また、内閣が失敗して総辞職におよんだ場合、そのまま与党から代わりの内閣が登場すれば、それは民意を受けた内閣ではない。それならば、直近の選挙時に立ち返り、次席与党たる第一野党が政権を担当すべきである」という原理にもとづいて、元老による内閣首班の推薦がおこなわれるようになった。これが憲政の常道である[9]。内閣の失政による内閣総辞職が条件のため、首相の体調不良や死亡による総辞職の場合、与党の後継党首に組閣の大命が下される[10]

この憲政の常道の慣例の確立に伴って政友会と民政党の両党の二大政党制が生まれた[4]

しかし普通選挙の実施に伴って政党は多額の選挙資金を必要とするようになり、その結果政党は財界との結びつきを強め、様々な汚職事件を起こすようになった。「政党政治の腐敗」への批判が高まっていき、軍の青年将校や国家主義団体などの間で政党政治打倒を目指す動きが活発となった[11]

それが事件となって表れたのが1932年(昭和7年)に急進的な海軍青年将校が中心となって起こした五・一五事件であった。この事件により首相の犬養毅が暗殺されて政党内閣の犬養内閣が崩壊。軍部の意向と犯行におよんだ軍人に同情的な世論を考慮した結果として、政友会の後継総裁となった鈴木喜三郎に大命降下はされず、退役海軍大将の斎藤実が首相になり、政友会と民政党から閣僚を採用して挙国一致内閣を組織した。退役海軍軍人を首班とする内閣の発足により、政党内閣は崩壊し憲政の常道は終了した[12]。これを契機に軍部の発言権が増し、社会では右翼団体が続出して出版界も右傾化、急進的な国家改造運動に対する国民の共感も増していった[13]

明治憲法下の政党内閣の推移

明治憲法下の政党内閣の推移
成立日内閣政権政党総辞職理由
1924年(大正13年)6月11日 加藤高明内閣憲政会首相の病死
1926年(大正15年)1月30日 第1次若槻内閣憲政会昭和金融恐慌の処理問題
1927年(昭和2年)4月20日 田中義一内閣立憲政友会張作霖爆殺事件の処理問題
1929年(昭和4年)7月2日 浜口内閣立憲民政党テロリストの銃撃による負傷による首相の体調不良(実質首相暗殺)
1931年(昭和6年)4月14日 第2次若槻内閣立憲民政党満州事変の処理問題
1931年(昭和6年)12月13日 犬養内閣立憲政友会首相暗殺
政党内閣なし
1945年(昭和20年)10月9日 幣原内閣日本進歩党日本自由党総選挙後に野党が衆議院第一党に躍進
1946年(昭和21年)5月22日 第1次吉田内閣日本自由党・日本進歩党総選挙後に野党(日本社会党)が衆議院第一党に躍進

日本国憲法下での憲政の常道

日本国憲法下では、国会議員の投票(衆議院の優越から、実際には衆議院議員の投票)で機械的に首相が決まるので、比較第一党から首相が選出されることはほぼ確実に守られるようになったが、一方で野党第一党に首相が譲られることは基本的にはない。

しかし制度移行前後の一時期は、明治憲法下での慣例が守られた事例がある。1947年(昭和22年)の衆院選後の首班指名選挙では、ほぼ全会一致というかたちで衆議院第一党である日本社会党委員長であった片山哲を選出した。片山内閣の総辞職後に民主党(与党第二党、比較第三党)の芦田均が指名された時には、参議院緑風会は「憲政の常道」の論理から野党第一党の日本自由党へ投票した。更に芦田内閣の崩壊後、連合国軍最高司令官総司令部(GHQ)は国民協同党(与党第三党)の三木武夫に首相就任を打診したが、三木は「憲政の常道」を持ち出して辞退した。

1954年(昭和29年)12月にも自由党の総理大臣吉田茂が退陣し、「憲政の常道」によって野党第1党だった民主党の鳩山一郎が総理大臣に就任し、早期解散を表明し、発足後1カ月余りの1955年1月に解散している[14]

55年体制成立後は、自由民主党の優位が固定され、野党第一党の日本社会党が次第に政権獲得への意欲を失っていったこともあり、内閣総辞職後に後任の自由民主党総裁が首相職を辞退することはなくなった。また、投票の際の全会一致の慣例は早々に廃れた[15]

1993年(平成5年)には、比較第一党の自民党の議席数を反自民野党連合が上回ったことによって、日本新党(比較第五党、連立内第四党)の細川護熙が首相に選出された。細川内閣が倒れた後も枠組みはそのまま維持されて新生党(比較第三党、与党第二党)の羽田孜を後任に選出、更にその後任を巡っては無所属の海部俊樹(自民党を離党)と野党第二党の村山富市が争う事態に至る(村山が選出)。1955年以降で第一党以外から首相が選出されたのはこの3例のみ。

「憲政の常道」は、野党が与党による政党内での首相職のたらいまわしを批判するフレーズとして使われることはある。例えば2008年9月、福田康夫内閣が総辞職した際、民主党小沢一郎代表は、「憲政の常道をわきまえ、野党に政権を譲るよう主張する。そうでないなら、次は選挙管理内閣なので、一刻も早く解散・総選挙をして国民に信を問うことを求める」と主張していた[16]。なお、後の民主党政権でも鳩山由紀夫内閣の退陣後には引き続き民主党から菅直人が、菅の退陣後には野田佳彦が首班に指名された。

脚注

  1. 倉山満、2004,『憲法習律としての「憲政の常道」』 憲法論叢(11)P47-68 関西憲法研究会
  2. 精選版 日本国語大辞典 「憲政の常道」
  3. 北岡伸一「政党政治確立過程における立憲同志会・憲政会(上)」1983年1月教法学21』)
  4. 世界大百科事典「帝国議会」
  5. 升味(1979: 10)
  6. 奈良岡(2006: 127)
  7. 奈良岡(2006: 411)
  8. 升味(1979: 13)
  9. 升味(1979: 10-11)
  10. 升味(1979: 11)
  11. 世界の歴史まっぷ 「政党政治の展開」
  12. 近現代史研究室 『学び直す日本史〈近代編) PHP研究所 2011年3月16日、181頁
  13. 日本大百科全書(ニッポニカ) 「五・一五事件」
  14. 朝日新聞掲載「キーワード」「憲政の常道」
  15. 衆議院議長参議院議長選挙においては、全会一致の原則が慣例として定着している。副議長選挙においても同様。ただし、任期中の辞任によって野党にポストが移ることはない。
  16. “早期解散要求の民主党、衆院選準備を加速”. MSN産経ニュース (産経新聞社). (2008年9月3日). http://sankei.jp.msn.com/politics/situation/080902/stt0809022357012-n1.htm 2009年11月15日閲覧。

参考文献

  • 升味準之輔『日本政治史(3)政党の凋落、総力戦体制』、東京大学出版会、 1988年
  • 升味準之輔、1979、『日本政党史論』初版、第5巻、東京大学出版会
  • 奈良岡聰智、2006、『加藤高明と政党政治…二大政党制への道』初版、山川出版社 ISBN 4634520117
  • 倉山満、2004,『憲法習律としての「憲政の常道」』 憲法論叢(11)P47-68 関西憲法研究会

関連項目

  • 政党制
  • 政権交代
  • 桂園時代 - 上記原敬説による「衆議院と貴族院の多数派の交互の政権担当」が実現していた時期
  • 山崎首班工作事件 - 芦田内閣総辞職後に第一党党首の吉田茂による組閣をGHQ民政局が妨害した事件
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