大太刀

大太刀(おおたち、おおだち)は、日本刀の一種で長大な打刀、および太刀のことである。 「野太刀(のだち、のたち)」、「背負い太刀」とも呼ばれる。また、中国の武器である「斬馬刀(ざんばとう)」と混同されることがある(後述)。

大太刀の拵え

概要

大太刀とは初めに述べたように「長大な刀」のことであり、現代の分類では刀身の長さが3尺(約90cm)以上のものを指すのが一般的で、昔の日本人の平均的な身長(150cmから165cm)と比べると非常に大きい物であることがわかる。

日本刀において、刀身長による分類の方法には文献や研究者によって違いがあり、刀身が約90cm以上のものを「野太刀」(85cm以上とする場合もある[1])、刀身が約150cm程度のものを大太刀とすることがある。日本の刀剣類の区分は、文献や研究者によっては5 - 9種類以上の分類をすることさえある。従って、「大太刀」という言葉が指す刀剣の定義は常に一定というわけではない。

このように、大太刀と野太刀の語の使い分けには確定した説がないが、単純に長大な太刀を「大太刀」、戦場で使うことを前提とした拵えに収められているものを「野太刀」と呼んでいた、というのが現在の主説で、一般的には大型の刀をまとめて「大太刀」と呼ぶことが主流である。南北朝時代から戦闘が激化して、野戦においては長大な豪刀を振り回すことは有利であるから、長大な野戦用の太刀が流行した[2]。室町時代末期には刀を差し、従者に大太刀を持たせた[2]

大太刀は南北朝時代から安土桃山時代にかけて実戦で多用され、野戦で活躍した長太刀である[3]

基本的には歩兵の武器ではなく、騎馬武者の用いるもので、馬上から馬の走る勢いで斬る武器である。そのため、実用にあたってはあまり振り回す必要はない。しかし腕力を誇る武士が馬に乗らない白兵戦で使用する場合もあった。

現代においては大太刀は敵将をごと斬ることができる代物とし、フィクションにおける表現では馬の胴体または首部と騎乗の武士を一緒に斬る豪快なイメージを描くが、実際にはそのような使い方はなく、長いリーチを生かして馬と騎乗の武士からの攻撃を避けつつ、騎者を落馬させるか、足を狙って馬をつぶすことが主であった。大太刀の刃先は鋭かったが、刃肉は厚く、その形式を蛤刃と呼んだ。(軽量化や元寇の際の元兵の革鎧を切り裂くため刃肉は薄めという説もある[4][5])これは大太刀が主に突き刺したり、鎧や兜の上から打撃を与えるために使用されたことを物語っている。馬の脚を折ったり、敵の頭を打ち据えて気絶させたりした。他の刀剣に比べて頑丈であることが利点だが、どんな大太刀でも鋼鉄製の兜にはかなわず、戦闘中に折れる事もあった[6]

大身槍と同じく、絶大な破壊力を持つ武器であった[7]西洋の両手剣は板金鎧を除く[8][9][10]鎧を断ち切る威力を秘めていたため[11]、日本の大太刀や長巻も鎧を断ち切れたものと考えられる。

歴史

鎌倉時代になり武家が権力を握ると、武人として剛気で腕力があることが名誉とされるようになり、それを誇るための武具として、長大な刀身をもった太刀が戦場で見られるようになった。後に日本刀が刀身の長さにより分類されると、こうした長大な太刀は「大太刀」と区分されることになった。

南北朝時代には大きめの太刀と大薙刀と共に流行したがどれも流行は20数年間という短期間で廃れている[5][12]

大太刀が短期間で廃れた理由は騎馬武者からの攻撃への対策として、歩兵が薙刀や槍を多用するようになり、馬上での戦いが不利になってきたからという説がある[12]

また、大太刀の天敵は柄の長い刺突武器だという説もある[13]

しかし、戦国時代の朝倉軍の将兵が大太刀で織田軍の槍の柄を斬り落として苦戦させている他[13][14]、徳川家康が長寸の刀の効用について述べた言葉が徳川実紀に記載されている「いやとよ寸の延びたる刀は、鎗にあてて用ひんが為なり、向後忘れまじ」(感状記)[4]。この言葉は徳川家康の家臣である伏見彦太夫某という者が三尺五寸の刀に二尺三寸の脇差を十文字に差して走り回っているのを勇壮だと家康が大いに褒めた上で、長い刀は槍と渡り合うのに有用なのだからよく覚えておくようにと言ったというものであるが、これは家康自身が武芸愛好者だった為にこういう事を言った[15][16](ヨーロッパでは両手剣は多数の敵を相手にしたり、長柄武器に対抗するのに有効な武器だと認識されていた)[17]

鎌倉時代後期以降元軍の「槍」に悩まされた武士たちは西国を中心に対抗策として「大太刀」を採用した[4]。一方、練度が不十分でも戦える「槍」は下卒の武器として取り入れられていく[4]

南北朝期には大太刀、大薙刀、槍の他に斧、鉞、金砕棒などが登場してくる。これらは室町期以降戦国時代においては有効な武器としてはあまり使われていないが、南北朝期から室町前期にかけてもてはやされた理由は鎌倉期の中国における多彩な武器の使用に影響されたからである。「倭寇」が宋・元兵・高麗兵との戦いで槍を始めとする多彩な打物と出会ったのが理由というわけである[4]

南北朝時代に最も長く頑丈な武器は大太刀だったという説があり[6]、戦場で活躍、重視されたという説も数多い[18][7][6][3][19][20][13][21]

南北朝代の矛や槍は短く、大太刀と比べ柄が折れやすい[21]。鉞や薙刀も木の柄の武器であるため、大太刀より折れやすく、それを防ぐため、柄は大太刀ほど長くはなかった[21]。そのため、南北朝時代に最も有効な白兵戦武器は大太刀であったとする説もある[21]。ただし、最も長い薙刀の柄は五尺(約150cm)ぐらいであった[21][18]

また、リーチが長く、斬るだけではなく、刺突や石突を使用した打突、また柄での打撃が可能など多様な攻撃を繰り出せる薙刀が南北朝期~室町期(戦国期除く)の戦乱において最強の武器だったとする説もある[22]

南北朝期の槍は「突く物」「打つ物」として利用されたが、太刀と薙刀も「突く物」「打つ物」として利用された。広い半径範囲で敵を「打つ」「突く」「斬る」ことのできる大太刀と薙刀の方が南北朝期の戦乱において槍より有効であり、利用価値が高かった[21]

また、南北朝期には歩兵は騎兵を平地で防戦できるほどまとまった集団ではなく、騎馬の攻撃を支えられない分散された弱小集団であり、南北朝期を通して、騎兵は一番有利な軍事組織であった[21]。一方で、弓歩兵の援護なしに打物騎兵が突撃するのは自殺行為だとする説もある[23]

しかし、「太平記」中における大太刀の利用は35例であり、それに大薙刀を加えても40数例であり、やはりそれほど多くはない[4]。また、棒と金砕棒は合わせて8例しかない[5]。大太刀などを振るうのは容易ではなく、腕力と体力だけではなく、技量をも要するのが原因[4]と考えられる。棒を振るって戦う者もまた豪勇の者が多かった[14]。大薙刀と金砕棒も扱いには腕力などを要した[18][24][25]

大太刀を振るう豪の者との戦いを余儀なくされた者は接近戦を避けて弓で倒してしまおうとしたことも少なくないだろう[4]

大太刀の刀法については刃方で馬の足を薙ぎ、武者の胴や膝を斬る、棟方で兜の鉢や胴を打ち上げるという記述が「太平記」にはよく見られる。南北朝期の膝を保護する「大立挙脛当」太ももを保護する「佩楯」は徒歩戦や何よりも大太刀と大薙刀の斬撃対策と考えられる[4]。体格に恵まれた武者にとって大太刀は対騎馬武者、対槍用の得物として必然の武器であったろう[4]

また瀬戸内海賊の村上氏の戦闘砲や砲術をまとめた「合武三島流船戦要法」に船中での戦では槍では後先がつっかえて不便であり、太刀打ちで船首から船尾まで斬ってまわるべきであるとあり、河川回路の運航に関わりのある武装集団を中心として発達したのが徒歩「太刀打ち」であり、そのための「大太刀」とも考えられる[4]

そして「単刀法選」には合計34の全て槍に対する大太刀の刀法が掲載されており、明軍では槍は主要な白兵武器であったことと大太刀はその槍を持つ明兵にとって非常な脅威であり、間接的に日本でも大太刀は槍への有力な対抗手段だったと間接的に理解が可能である[4]

とはいえ、南北朝期以降も使用には体格と技術の両方が必要な上に量産性やコストに難があり、一般的と言えるほどの武器とはならなかった。しかし、その威力と示威のために室町期から戦国期に至っても一部の武者は好んで使ったし、一部の戦国大名は大太刀を振るう「小隊」を編成していた[4]

また、槍だけではなく、薙刀、大薙刀、長巻といったその他の長柄武器に対する対抗策としても利用された[26]

江戸時代に入って徳川幕府が刀の長さを二尺三寸程度を「常寸」と定めたのも、太平の時代に異端を嫌うだけではなく、大太刀の威力を恐れたからだと考えられる[4]

大太刀は長大な分、重い(120 - 300cm、1.5 - 8kg[27][3])ため、太刀と同じ形状の柄では扱いにくい(刀身に対して柄が短くなり過ぎて構えたり振ったりが難しい)という欠点があった。これを克服するため、柄が次第に長くなり(30 - 40cm)、やがて振り回し易いように刀身の根元の部分に太糸や革紐を巻きつけた「中巻野太刀(なかまき のだち)」へと発展した。そこから完全な長柄武器である「長巻」が派生することになる[28]

その後、三尺を超えるような大太刀は神社等への奉納用にも製作されるようになり、長大に作るためにいくつかの長さに分けて鍛錬し、後に接合して一本の刀身とした、実際に「刀」としては使用出来ない(強度的に「振る」ことが不可能)ものも製作された。

室町時代には大太刀を磨り上げ(刀身を短く縮めて仕立て直すこと)て打刀とすることが流行したため、室町時代以前のもので製作当時の刀身のまま現存するものはそれほど多くない。室町時代は太刀や薙刀といった刀剣類が徒歩使用と関連して短寸化する時代である[29][30]

室町時代になると大きめの太刀と大太刀と大薙刀の流行は廃れているというのが定説である[29][12][18][20][31][32]

一方で、室町時代から安土桃山時代までそれなりに大太刀は戦場で多用されたという説もある[20][18][30][24][3]

また、徒歩で戦場に赴く雑兵や郎党が薙刀と共に使用するケースも少なからず見られたようである[33][7]

徒歩武者や騎馬武者が槍を主武器とし、打刀と予備の打刀と首取り用の短刀を装備して重装していたのとは別に馬を持たず、満足な鎧さえ装備していなかった雑兵は鉄砲でも槍でもなく、長柄武器の能力を兼ね備えた大太刀一振りだけを主武器としており身軽だったという説もある[26]

大太刀は上杉家で好んで使用され、山形の上杉神社には、奉納された多くの古い大太刀が伝損しており、当時の戦法は、敵の馬の脚や鼻面を狙い、大太刀を振るう気概を見せる事で、敵の騎馬武者を慎重にさせ、自由な働きが出来ない様に強いた[34]

徳川幕府が成立し徳川政権が確立されると、刀身長三尺以上の刀を帯刀することは刀装に角鍔を用いること他と共に禁じられ、寺社の奉納品や大名家の秘蔵品として少数が後世に残るのみとなった。江戸時代に奉納品として作刀されたものも少なからず存在するが、いずれも本格的な焼入れや砥ぎが行われていないものが多く、これは禁制を避けるための措置であったと推測されている。

幕末になると勤王の志士には長寸の打刀を差すことが流行し、「勤王拵」等と称される刀の様式も生まれたが、それらの大半は三尺前後のもので、「大太刀」というほどには長くはない。

現代に残る古流剣術・居合術は打刀の技だけではなく、大太刀の技をも伝承している。それは持ち運びにくいという欠点はあっても大太刀が実戦で絶大な威力を発揮することのできる武器だったからである[19]

また、大太刀もその改良型の長巻も現代においては斬馬刀と呼ばれることがある[7][25][35]

記録と実在

平家物語などの軍記物語や古記録の中に戦場で活躍する武器としてしばしば登場する[18]

治承・寿永の乱について書かれた軍記物語である『源平盛衰記』には、畠山重忠が用いた太刀として「身巾四寸(約12cm)長さ三尺九寸(約120cm)」の太刀である「秩父がかう平」や武蔵国綴党の大将である太郎、五郎の兄弟が帯刀していたという「四尺六寸(約140cm)の太刀に熊の皮の尻鞘[36]入」が記述されており、当時既に三尺を超えるものがあったことが伺われる。

時代が下って『太平記』には、五尺以上の太刀が多く記述され、最大で九尺三寸(約282cm)のものが描写されている。五尺(約150cm)の大太刀二振を佩き、更に手には刃長八寸の大斫斧(まさかり)を持って参陣したという長山遠江守(ながやま とおとうみのかみ[37])や、五尺六寸(約170cm)の大太刀を携えて勇戦したという大高重成、七尺三寸(約221cm)の大太刀を振るって奮戦したという山名の郎党である福間三郎の描写からは、長寸の大太刀が実際の戦闘で使われていた状況が推察できる。

南北朝時代には大太刀に象徴されるように太刀が薙刀と共に戦乱の中で大いに活躍した[20]

室町期の作で備州長船法光という大太刀があり、総長377.6cm,刃長226.7cmという長大なものであるが、歴史学者の近藤好和が実際に手に取ってみたところ、意外に持ちやすく、十分に実戦使用可能だという。近藤は大太刀・大薙刀を実際に手に取った経験から長寸の太刀でも反り具合や柄の状態などの微妙な調整で手持ちはよくなるものだとしている[38]

伝・墨渓筆『一休宗純像』(奈良国立博物館所蔵)。1447年(文安4年)、一休が54歳の頃の作で、曲彔に座す一休は傍らに「朱鞘の大太刀」を立てる[39]。上部は一休の自賛。

室町時代の僧である一休宗純は自身の背丈よりも長い朱塗鞘の大太刀を腰に差し、こじり(鞘の先端)を引き摺りながら街を歩いた、という逸話が『一休和尚年譜』他の伝記にある。この大太刀は刀身は木製(竹光)で、「鞘に納めていれば豪壮に見えるが、抜いてみれば木刀でしかない」と、外面を飾ることにしか興味のない当時の世相を批判したものであったとされる。大太刀を携えた一休宗純の姿は「一休和尚像 自賛 伝曾我墨渓筆」に描かれて現代に伝えられている。

戦国時代には、朝倉氏長尾上杉氏が「力士隊」と呼ばれる巨躯巨漢の者を集めた部隊を編成し、大太刀を持たせて戦わせたことが記録されている。朝倉氏の家臣である真柄直隆真柄直澄の兄弟は、共に戦場で五尺三寸(約175cm)の大太刀を用いて奮戦し、両名ともに姉川の戦いで討ち取られたものの、その大太刀は「太郎太刀」「次郎太刀」の名で現在に伝えられている。

江戸時代には農民だったが高身長という理由で士分を与えられた岡田藩の小田大三郎は、6尺を超す体躯に合わせ五尺四寸という特注の太刀を与えられたという記録がある[40]

現在でも、神社への奉納品や、徳川家などで所蔵されていた個人所蔵品が徳川美術館柳生の大太刀)、渡辺美術館刀剣博物館などの博物館に納められたもの等が少数ではあるが現存している。重要文化財新潟県弥彦神社が所蔵する七尺四寸二分(約225cm)の大太刀がある。

新古刀通じて最長の大太刀は、山口県下松市花岡八幡宮所蔵の「破邪の御太刀」(刃長345.5cm、全長465.5cm、75kg)である。これは幕末の尊皇攘夷思想を背景として、氏子が南朝方の刀匠であった延寿派の末裔である延寿国村二十七代国綱(後、国俊と改銘)に特注した奉納刀である。砂鉄300貫を用い、川を堰きとめ焼き入れを行う等、大太刀製作に纏わる逸話が残されている点でも貴重である。

実用

使い方

姉川合戦図屏風
この図では騎馬武者が馬上で柄の長い大太刀を両手で振るっている

大太刀は長大なものではあっても「太刀」であり、太刀は馬上での戦いを想定して発展したものであるために、本来は騎馬武者が馬上で用いるものであった。

通常の太刀は柄の中程を握り、柄頭(柄の一番端の部分)に付けられた手貫緒(てぬきお)と呼ばれる紐を手首に通して脱落防止としたが、大太刀の場合は鍔元に近い部分を握り、手貫緒を肘の部分に通して締め、拳と肘の二箇所で柄を保持し、刀の重さを支える[41]。刀を振る際は肘から先の前腕を一体として振り、通常の太刀や打刀のように手首を動かすことはしない(そのようにすると刀の重さを支えられないばかりか、手首を痛めてしまうことになる)。
このように構えた大太刀は、「刀」というよりは薙刀や槍などの長柄武器に近いものであり、武士同士の馬上決戦での突きや切り払い、または馬上から足軽に向けての突きや切り払いを行った。落馬した、もしくは下馬した際にも地面から馬上の敵を狙い突きや切り払いをするものとして扱った。

しかし、歴史学者の近藤好和は大太刀や薙刀、槍、棒などの長物であっても馬上で片手使用するとは限らないとしている[42]

弓矢は両手で扱うもので、騎射では手綱は持たないわけだから馬上で手綱から手を放し長物を両手使用することも何ら不自然ではないとしている[42]

なお、当時の騎馬武者を描いた絵図には、抜身の大太刀を握った手を肩の高さまで上げて刀身を肩に乗せている姿勢で描かれているものがあるが、これは一旦抜いて構えた大太刀を保持し続けることは重量的な面で体勢的に苦しいため、肩に乗せることで重量を軽減し、疲労と腕を痛めることを防ぐためのものであったと考えられている。

本来は馬上での戦いを想定して発展したものであるが、合戦での主な戦闘方法が騎馬武者主体の少人数戦闘から足軽主体の徒戦(かちいくさ[43])に移っていくに従い、大太刀も、体力がある者や体格の良い者といった限られた者が扱うものではあるが、馬上ではなく地上で使われるものになり、柄は両手で持って扱うことが容易なように長くなっていった。こうして大太刀(野太刀)は「中巻野太刀」、やがて「長巻」へと発展してゆく。

大太刀は長い武器であるために、細かな動きをし辛く、用いる際には周囲の味方を巻き込まないように戦う必要性が出てくる。古武術には大太刀を使った徒戦の戦闘技術が残っており、合戦などで技術研鑽されてきた徒戦の戦場の武器とも言える。

四尺あまりの大太刀であっても片手では扱いづらい、あまりにも大きい大太刀は片手使用が不可能なため(近藤好和曰くバランスがよく意外と持ちやすいとのことだが)馬上で大太刀は使用しなかったという説もある[44][4]。しかし、大きくて重い大太刀ほど騎馬の優位性を発揮するために馬上で使ったと考えられ、極端に長く重い大太刀で徒歩戦を続ける方が困難と考えられる[44]

長い大太刀も長巻も重いためにテレビドラマや映画のように片手で手綱を引いて馬を止め、もう片方の手で斬り合っていたとは考えにくい。日本の在来馬はポニーだが完全武装の騎馬武者を載せて最高時速40キロメートルは出るため[44]、現代戦における戦車と同じく常に素早く動けることが最大の武器であり、止まっていたらただのでかい標的となる。また、日本の武具は両手持ちが可能なためにこちらが片手打ちをしたのでは力負けする。ここぞという時で片手の手綱をはなし、両手持ちの薙刀や大太刀や長巻で一撃を加えたと考えられる。敵を斬っても斬れなくても、再び駆け違い、その一撃だけで旋回格闘戦を演じたのだろう[44]

携行方法

野太刀の背負い方を示した図(江戸時代に描かれたもの)

通常の場合、背負うか従者に持たせて携行していた。鎌倉時代末期から戦国時代末にかけて描かれた数々の絵図では、腰に下げる(佩く)もの、腰に差すもの、背負うもの、従者に持たせるもの、諸々の大太刀の携行方法を見ることができる。

自らの手で持つ場合
自らの手で持って運ぶ。この場合はかなり長い大太刀を引き抜くことが可能である。また戦いの始まる前には鞘を捨てることもある。
従者に持たせる場合
従者が手に持ち運ぶ。大太刀を引き抜く際には従者に鞘を持たせて、馬に乗った武者が引き抜くか、または徒歩の武者が引き抜く。この場合かなり長い大太刀を引き抜くことが可能である。大太刀は身分が高い武士が扱う武器であるため従者に持たせるのが本来の所持方法である。
腰に携行する場合
左腰に大太刀を携行する流派もある。しかし腰に携行する場合は大太刀の長さのため引き抜くのには容易ではない。そのためにはかなりの熟練した技が必要である。
通常は左腰に携行する場合は太刀は刃を下にして携行するが、流派により刃を上に向けて左腰に携行する場合もある。
背負う場合
大太刀を背負う場合は架空の物語や漫画などのイラストでは右利きの大太刀使いは右肩から左腰に大太刀を背負っている。しかしこの背負い方では大太刀は抜けない。太刀や刀はまず鯉口を切らなければ抜けず、また右肩に鯉口があり右手で大太刀を抜くにはあまりにも大太刀が長いために引き抜く手の長さが足りない。よって通常は左肩から右腰に背負う場合が多い。
右利きの場合、大太刀を抜く際は左手で左肩から出ている鍔元を掴み、刃を上に向け、鯉口を相手の正面側に向ける。そして右手で柄を持って鯉口を切り、右手を前に伸ばしながら大太刀を抜く。
忍刀の携行方法は大太刀を背負う場合の携行方法に似ており、鯉口を左肩側に背負う。

日本刀の拵(外装)の場合、太刀には佩くために腰に結わえるための紐(佩緒(はきお)と呼ぶ)を結ぶための帯と金具(足革及び足金物)があり、打刀には腰に差した際に帯に結わえるための紐(下緒(さげお)とそれを結ぶための部品(栗形)があるが、大太刀の場合は従者もしくは自分が手に持って持ち運ぶことが多く、それらには足金物、栗形ともにないものが通例である。

現存する大太刀

青江の大太刀(あおえのおおたち)
刃長103cm、重さ1.5kg。
真田宝物館長野県長野市松代町松代4-1)が所蔵。
志駄の大太刀(しだのおおたち)
「志田の大太刀」と書く場合もある。
弥彦神社新潟県西蒲原郡弥彦村)が所蔵。当神社には三家正吉作のものと合わせ、2本の大太刀が所蔵されている。
大太刀 附 革鐔 一口 大字弥彦 弥彦神社
刃長220.4cm(七尺二寸八分五厘)、茎長101.8cm(三尺三寸五分)、全長322.2cm。
大太刀 拵共 三家正吉作 一口 大字弥彦 弥彦神社
刃長 七尺四寸(224cm)、茎長 三尺一寸(93cm)
大太刀 銘信国
全長209.1cm。
八幡宮(新潟県三条市)が所蔵。
八幡宮の神宝。熱田・八剣の文字と作者の名とみられる「信国」の銘がある。室町時代初期(約600年前)の作とみられる。
飯香岡八幡宮の大太刀
全長163cm、刃長130cm、反り3.5cm。
飯香岡八幡宮(千葉県市原市)が所蔵。
三嶋大社の大太刀
全長161.5cm、刃長114.3cm、茎長47.5cm、反り5.0cm。
三嶋大社静岡県三島市大宮町)が所蔵。
山金造波文蛭巻大太刀(やまがねづくりはもんひるまきのおおだち) 号 祢々切丸(ねねきりまる)
刃長2.2m(七尺一寸二分)、全長3.4m(一丈一尺三寸二分)、重さ22.5kg。
日光二荒山神社栃木県日光市)が所蔵。 
二荒山神社の御神刀の一つである。諸金具は山金造、蛭巻とその間の余地の上には全体に色漆を厚く塗り、刷毛目に波状文を描く。
別名の由来は日光山中のねゝが沢に棲んでいた化け物の「祢々(ねね)」である。号の由来はこの太刀が自然に鞘から抜け、祢々を斬り退治したということからである。
大山祇神社の大太刀
刃長180.0cm、茎長58.5cm、反5.4cm。
大山祇神社愛媛県今治市大三島町宮浦)が所蔵。
大太刀は無銘である。(伝豊後友行)革包大太刀拵付。
破邪の御太刀はじゃのおんたち)
刃長345.5cm、茎長120cm、反28cm、身幅13cm、重ね3cm、重量75kg。
花岡八幡宮山口県下松市)が所蔵。
新古刀通じて日本最長の大太刀である。安政6年(1859年)東肥菊地延寿国村27代末孫三光軒北辰子国綱が、門弟5名、手伝い2名を従えて、砂鉄300貫を鍛え、川を堰きとめ、焼きを入れて作り奉納したものと伝えられている。
太郎太刀
熱田神宮愛知県名古屋市熱田区)が所蔵 / 白山比咩神社石川県白山市三宮町)が所蔵。  
上述の真柄直隆使用の刀。熱田神宮奉納分と白山比咩神社奉納分の2つがあり、下記次郎太刀と入れ替わって伝わっている説がある。
次郎太刀
熱田神宮愛知県名古屋市熱田区)が所蔵。 
上述の真柄直澄使用の刀。上記太郎太刀と入れ替わって伝わっている説がある。
陰陽丸
刀身長280cm、茎長88.5cm。全長368.5cm
熱田神社東京都台東区)が所蔵。
弘化4年(1847年)、刀工川井久幸が制作し、熱田神社に奉納したもの。
安政5年(1858年)コレラ流行の時、疫病を祓うため浅草鳥越町を巡行した。
都萬の大太刀
総長約3.54m、刃長約2.46m、重さ約63.75kg
宝徳2年(1450年)、妻町の付近の鹿野田の 住人日下部成家が、備前則次らに鍛えさせ、都萬神社に奉納したもの。現在は宮崎県都萬神社所蔵。

斬馬刀との混同

大太刀を指して「斬馬刀(ざんばとう)」と呼称されることがある。しかし、本来の「斬馬刀(剣)」と呼ばれていた、中国大陸で用いられていた武器(後述)と日本の大太刀は、まったくの別物である。

このような混同の原因は、現代の漫画などの創作物が発端だといわれ、1973年から1974年にかけて連載されていた永井豪作の漫画『バイオレンスジャック』において、登場人物のスラムキングの持つ大太刀が「斬馬刀」と呼称されている例が存在する[45]

また、1990年代に描かれた和月伸宏作の漫画『るろうに剣心 -明治剣客浪漫譚-』の登場人物の相楽左之助が使用した武器も「斬馬刀」という呼称が用いられ、日本の室町時代に存在した武器という解説がなされた[46]。この「斬馬刀」は巨大な両刃剣のような武器として描かれているが、日本の歴史上、このような「斬馬刀」なる武器の存在を示す文献は確認されていない。後に描かれた、『るろうに剣心 完全版』第5巻における企画ページ[47]である「剣心再筆」では、斬馬刀は日本刀形状のものとして再設定されており、添文では

2m強の大太刀(斬馬刀)。柄尻に紅白の房、一対

と書かれている。この「大太刀(斬馬刀)」はイラストでは中巻野太刀のように鍔元から物打ちにかけての部分に糸巻きが施されたデザインになっており、

より多彩に取り回せるよう、鍔元に長ハバキを付け、その上に柄巻きを施すように細工済み

との一文が添えられている[48]

この他にも「斬馬刀」もしくは「斬馬剣」という名称の武器が登場する創作作品はいくつかあるが、いずれも大太刀や中国における「斬馬刀(剣)」とは異なる、創作上のデザインである。

中国における「斬馬刀」

古代中国における「大刀」の図

本来の「斬馬刀(剣)」は古代の中国で使用されていた武器の名称で、前漢時代には「斬馬剣」と呼ばれる長柄武器が文献に残されている。これは両刃の剣に長い柄を付けたもので、の時代にはさらに長い柄に身幅の広い片刃の刀身を取り付けたものに発展し、「大刀」(日本の打刀の「大刀」とは別のもの)と呼ばれるようになった。大刀は後に身巾が広く刀身が比較的短いものと、身巾はそれほどでもないが刀身の長いものとに分岐して発展し、後者は「眉尖刀」と呼ばれるようになった。


代には、長くほとんど反りのない片刃、もしくは両刃の刀身に両手で持つに十分な長さの柄があるものが「陌刀」の名で用いられ、代には倭寇が用いていた野太刀(長刀)を始めとする日本刀[49]が中国でも採り入れられて模倣され[50][49]、倭寇や北方の騎馬民族(モンゴル)との戦いで一定の軍事的効果をあげた[51][49][52]。倭寇が用いていた野太刀は中国兵が用いていた長柄の武器の柄を斬り落としてしまう上に、短柄武器よりも長かったために火縄銃よりも恐れられた[50][53]

これら「大刀」や「眉尖刀」、または「陌刀」や「倭刀」、「苗刀」は騎馬兵と戦うためにも用いられたことから、「斬馬刀」とも呼称された。「斬馬刀」とは、本来はこれらの長柄武器、もしくはその名で通称された大型の刀剣を指す言葉である

なお、「大刀」は日本に伝えられて薙刀の祖になったともされる。「眉尖刀」は日本にも似た形状の武器が存在し、同じく「眉尖刀」と呼ばれているが、日本のものは中国における「眉尖刀」と比べると刀身が大身で身巾が広く、柄も含めた全体の長さが短い。このため、「日本式眉尖刀」と呼び分ける場合もある。この「(日本式)眉尖刀」は、現存する流派では元戸隠流(忍術)の武神館が使用している。

脚注・出典

  1. 戸田藤成『武器と防具<日本編>』新紀元社、113ページ。
  2. 笹間良彦. 図説 日本合戦武具事典. 柏書房
  3. 図説・日本武器集成. 学研
  4. 日本刀が語る歴史と文化. 雄山閣
  5. 近藤好和. 騎兵と歩兵の中世史. 吉川弘文館
  6. トマス・D・コンラン. 図説 戦国時代武器防具戦術百科. 原書房
  7. 牧秀彦. 図説 剣技・剣術. 新紀元社
  8. 奥主博之. 写真とイラストで見る西洋甲冑入門
  9. 図説 世界史を変えた50の武器
  10. 図解 世界の武器の歴史 石斧から自動火器まで
  11. マーティン・J・ドアティ. 図説中世ヨーロッパ武器防具戦術百科
  12. 得能一男. 日本刀図鑑 保存版. 光芸出版
  13. 東郷隆. 戦国武士合戦の心得. 講談社文庫
  14. 加来耕三. 日本武術・武道大事典. 勉誠出版
  15. 鉄砲と日本人. ちくま学芸文庫
  16. 鈴木眞哉. 刀と首取り. 平凡社
  17. 長田龍太. 続・中世ヨーロッパの武術. 新紀元社
  18. 戸田藤成. 武器と防具 日本編. 新紀元社
  19. 牧秀彦. 図説 剣技・剣術二. 新紀元社
  20. 戸部民夫. 図解 武器・甲冑全史 日本編. 綜合図書
  21. トマス・D・コンラン. 日本社会の史的構造 古代・中世 南北朝期合戦の一考察. 思文閣出版
  22. 樋口隆晴. 歴史群像 武器と甲冑. 学研
  23. 歴史群像 武器と甲冑. 学研
  24. 笹間良彦. 図説日本武道辞典
  25. 日本の武器と武芸. 宝島社
  26. 牧秀彦. 剣技・剣術三 名刀伝
  27. 安田誠. 図説マニアックス・5 武器百科増補版. 幻冬舎コミックス
  28. 西洋の両手剣にも同様の改良が行われたものが見られ、ツヴァイヘンダーの「リカッソ」が代表的である
  29. 近藤好和. 騎兵と歩兵の中世史. 吉川弘文館
  30. 笹間良彦. イラストで時代考証2 日本軍装図鑑 上. 雄山閣
  31. 中西豪 大山格. カラー版 戦国武器甲冑事典. 誠文堂新光社
  32. 笹間良彦. 図録日本の甲冑武具事典. 柏書房
  33. ガチ甲冑合戦でわかった実戦で最強の「日本武術」
  34. 陸軍戸山流で検証する日本刀真剣斬り. 並木書房
  35. 東郷隆. ビジュアル合戦雑学入門 甲冑と戦国の攻城兵器
  36. 太刀の鞘に被せて用いる毛皮製の覆いで、実用の他装飾用途でも用いられた
  37. 土岐頼基(とき よりもと、頼元とも)。土岐頼遠の兄弟とされる人物。赤松氏範との一騎討ちの逸話で知られる
  38. 近藤好和. 騎兵と歩兵の中世史. 吉川弘文館
  39. 一休宗純像 - 奈良国立博物館、2020年4月8日閲覧。
  40. 永井義男 『剣術修行の旅日記 佐賀藩・葉隠武士の「諸国廻歴日録」を読む』 朝日新聞出版 2013年 p.87.
  41. 日本甲冑史 上巻. 中西立太. 大日本絵画
  42. 近藤好和. 騎兵と歩兵の中世史. 吉川弘文館
  43. 徒歩で行う戦闘
  44. 騎馬武者 サムライの戦闘騎乗
  45. 永井豪著 「完全版 バイオレンスジャック」 第2巻 207頁
  46. 和月伸宏著 「るろうに剣心―明治剣客浪漫譚」 巻之1 160頁
  47. 「るろうに剣心―明治剣客浪漫譚 (05)」カバー下
  48. 実際に大太刀をより振り回しやすいように鍔元に巻きを施した「中巻野太刀」は、長ハバキとしてその上に巻きを施しているわけではない(巻は刀身の刃のついていない部分に直接巻かれている)ので、このデザインは創作に基づくものである。
  49. 林伯原. 中国武術史. 技藝社
  50. 平上信行・笹尾恭二. 対談 秘伝剣術 極意刀術. BABジャパン
  51. 戦略戦術兵器大全 中国古代~近代編. 学研
  52. 戦闘技術の歴史5 東洋編. 創元社
  53. 篠田耕一. 武器と防具 中国編. 新紀元社

    参考文献

    • 篠田耕一:著 『武器と防具 中国編』(ISBN 978-4883172115) 新紀元社 1992年
    • 戸田藤成:著 『武器と防具 日本編』(ISBN 978-4883172313) 新紀元社 1994年
    • 市田定治:著 『武器辞典』(ISBN 978-4883172795) 新紀元社 1996年
    • 笹間良彦:著 『図説 日本合戦武具事典』(ISBN 978-4760125333) 柏書房 2004年
    • 『図解 日本刀事典』(ISBN 978-4054032767) 学習研究社 2006年
    • 中西立太:著 『日本甲冑史』大日本絵画:刊
      • 『[上巻] 弥生時代から室町時代』 (ISBN 978-4499229548) 2008年
      • 『[下巻] 戦国時代から江戸時代』 (ISBN 978-4499229562) 2009年

    関連項目

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