千葉周作

千葉 周作(ちば しゅうさく)は、江戸時代後期の武士剣術家。北辰一刀流の流祖。幼名於兎松、周作は通称で、成政。漫画「赤胴鈴ノ助」(たけうち つなよし)のモデルになった。

 
凡例
千葉 周作
千葉周作
時代 江戸時代後期
生誕 寛政5年(1793年
※寛政6年(1794年1月1日説も。
死没 安政2年12月10日1856年1月17日
別名 :成政
墓所 本妙寺東京都豊島区
幕府 江戸幕府
水戸藩他30余藩を師範
氏族 千葉氏
兄弟 周作定吉
寄蘇太郎栄次郎道三郎多門四郎

生涯

出自

先祖を辿れば桓武平氏良文流、板東八平氏の一つの名門千葉氏で、北辰流千葉常胤にたどりつく。

出生地には岩手県陸前高田市宮城県栗原市花山(生まれも育ちも主張)の2説があったが、近年の研究により「宮城県気仙沼市本郷で生まれ、栗原郡荒谷村(現宮城県大崎市古川荒谷)にて幼少を過ごした」とする説が最も有力視されている。

・花山説は、『観光目的として自作自演を行った』[1]と村の観光促進事業内部にいた研究者から暴露本(佐藤訓雄 剣豪千葉周作―生誕地の謎を明かす)を出版され、根拠としていた千葉吉之丞の墓は数年前に自ら埋めた捏造の墓石、さらに系譜も手が加えられた贋物だったことが判明したが、これに表だった反論がない。孤雲屋敷も、周作とは関係のない古民家を移築したものである。

・陸前高田市説は佐藤訓雄による「陸前高田市気仙町字中井の天満宮下で出生した」とする説だが、陸前高田市に周作の出生地とされる気仙町ができたのは明治8年のことで、時系列に決定的な疑問が残る。

・気仙沼市本郷説にあっては、千葉3兄弟自筆の史料が発見されている。

父は千葉忠左衛門成胤(馬医者としての名は浦山寿貞

北辰一刀流

周作5歳のころ、故あって父は周作だけ連れて気仙沼を出奔し、縁あった宮城県栗原郡荒谷村の斗瑩稲荷神社境内に居を構える。周作は、ここで地元の剣士・千葉吉之丞から北辰夢想流を学んだ。15,6歳の時に、父と共に松戸に移り、小野派一刀流中西派浅利義信に入門した。浅利家から、一刀流中西道場に通い、中西子正(浅利義信の師匠)、寺田宗有などの指南を受けて腕を磨き、後に浅利義信の婿となって、浅利又一良と名乗った。

周作は、一刀流組太刀の改変を考え、浅利義信の立場を重んじ、妻(浅利の養女)を連れて独立して、北辰夢想流と小野派一刀流中西派を合法して、北辰一刀流を創始した。このことは免状に明記されている。

その後、武蔵上野・信州、北信濃から諏訪地方などを周って他流試合を行い門弟数も増え、伊香保神社に奉納額を掲げることを企画したが、地元の馬庭念流がこれを阻止しようとする騒動(伊香保神社掲額事件)が発生し断念した。この一件で、北辰一刀流は上野から撤退したが、北辰一刀流と周作の名は上がった。

文政5年(1822年)秋、日本橋品川町に玄武館という道場を建て、後に神田於玉ヶ池に移転し、多数の門人を抱えて、剣術最大の流派となった。

周作の門下から幕末の重要人物が多数輩出された。主な人物としては、浪士組を作った清河八郎、江戸無血開場の立役者山岡鉄舟新選組山南敬助、伊東甲子太郎、鈴木三樹三郎、日本最初の独和辞典を刊行した日比谷健次郎などが挙げられる。海保帆平森要蔵庄司弁吉、稲垣定之助、塚田孔平らは優れた剣客として名を上げた。

天保10年(1839年)、徳川斉昭の招きを受けて、水戸藩剣術師範となり、12年には馬廻役として100の扶持を受けた[2]。次男の栄次郎と三男の道三郎もそれぞれ水戸藩の馬廻役となっている。

塚田孔平が、水戸弘道館にて、相澤正志斎戸田銀次郎藤田東湖らと親交、天狗党の乱に関ったため、水戸藩では、一時、北辰一刀流を禁止した。

維新後は、千葉栄次郎門下の下江秀太郎が警視庁剣術世話係、水戸の内藤高治、門奈正が大日本武徳会教授となるなど、多くの剣士が活躍して、日本剣道の発展に尽くした。

特徴

千葉周作墓(東京都豊島区本妙寺

構えは、剣先をセキレイの尾のごとく振るといわれている。松崎浪四郎が「技の千葉(北辰一刀流)、力の斎藤神道無念流)、位の桃井鏡心明智流)」と幕末江戸三大道場を評しているのが有名である。「それ剣は瞬速、心、気、力の一致」という周作の言葉がある。

竹刀稽古の教授法が統一されたということも、大きな特徴で、他の流派にないことであった。他流派は、単なる打ち合いの稽古法だったが、千葉周作は掛かり稽古を中心にした稽古法を作った。そして、多かった免許の段階を、3段階と簡素化したことも特徴である。神秘性に偏らない、合理的な指導法は効果があり、他流派においては10年かかる修行が、5年で完成してしまうと言われた。この剣術指導法は、内藤高治らの功績もあって、現代剣道に大きな影響を与えており、剣道家らの評価が高い。

平成15年(2003年)、千葉周作は全日本剣道連盟 剣道殿堂に顕彰された。

親族

脚注

参考文献

  • 千葉栄一郎編;『千葉周作遺稿』(慧文社、ISBN 978-4-905849-71-1)
  • 月刊剣道日本』1978年3月号 特集北辰一刀流千葉周作、スキージャーナル

関連項目

千葉周作が登場する作品

小説
漫画
テレビドラマ

外部リンク

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