フェニックス

フェニックスまたはフェニクス古代ギリシア語: φοῖνιξ(phoînix)、(古: ポイニクス、中世: フィニクス)、ラテン語英語: phoenix(教会ラテン:フェニックス、英:フィーニクス))は、死んでも蘇ることで永遠の時を生きるといわれる伝説上のである。

フランスの写本に描かれたフェニックス。

寿命を迎えると、自ら薪から燃え上がる炎に飛び込んで死ぬが、再び蘇るとされており、不死鳥、もしくは見た目または伝承から火の鳥ともいわれる。

フェニックスとはラテン語での呼び方であり、ギリシア語ではポイニクスと呼ばれる[1]。この名前は、ギリシア語の赤を意味する単語(赤はすなわち炎の色)に由来する[2]とも、同じく紫を意味する単語(フェニックスの羽の色を紫色とする説がある)に由来する[1]ともいわれている。

概要

古代エジプトで描かれたベンヌ。

フェニックスは、古代エジプト神話に登場する、聖なる鳥ベンヌがその原型だと考えられている[3][4]。当時のエジプト人は、太陽神ラーに従うベンヌはヘリオポリスのラーの神殿で燃やされている炎へ毎夜飛び込んで死に、毎朝その炎から生まれると信じていた。ベンヌはすなわち、毎夕に沈み毎朝昇る太陽を象徴していた[3]。 この話が、古代ギリシアの歴史家ヘロドトス(紀元前485年頃 - 紀元前420年頃)の元に伝えられると、彼はその著作『歴史』において、エジプトの東方に位置するアラビアに住む鳥フェニックスとして紹介した。そこでのフェニックスは、に似た体型の、金色と赤で彩られた羽毛を持つ鳥で、父親の鳥が死ぬとその遺骸を雛鳥が没薬で出来た入れ物に入れてヘリオポリスに運ぶ習性があるとされた[3][5]

コンスタンティウス2世の時代のコインにあしらわれたフェニックス。
2世紀から3世紀頃に制作されたとみられるモザイク画のフェニックス。

初期キリスト教の司教であった聖クレメンス(? - 101年?)が記したところでは、フェニックスは寿命を迎えると、自分で香料や没薬などを集めて棺を準備してその中に入り、間もなく死ぬと、その遺骸から虫が生まれて遺骸を食べ尽くし、やがて虫に羽毛が生えて飛んでいくとされた[6]。同様の記述はプリニウス(22年頃 - 79年)の『博物誌』にもすでにみられている[7]

なお、古代ローマの歴史家タキトゥス(55年頃 - 120年頃)の『年代記』によると、34年にフェニックスが現れたという[6]

フェニックスの伝承は、古代ギリシアや古代ローマの著述家によって次第に変化していった[3]。ローマの地理学者メラ43年頃に、その著作『地誌』において、フェニックスは500年たつと自分で積み上げた香料を薪として炎の中で死ぬが、その炎から再び生まれてきて、自分の遺骨をエジプトに運んで埋葬する旨を記した[8]

ローマの著述家ソリヌス(3世紀)は、フェニックスが住むのはアラビアだとし、その羽毛や羽根の色合いの豪華さを記述している。またソリヌスは、エジプトでフェニックスの1羽が捕まり、クラウディウス皇帝時代のローマに運ばれて多くの人が見物した旨を記述している[6]

2世紀から4世紀にかけて成立した『フィシオロゴス』でのフェニックスは[8]、500年ごとに、芳香を羽根いっぱいに持ってヘリオポリスの神官の元へ行き、祭壇の炎の中で焼死する。そして翌日その場所に生じた虫が、3日目には元のフェニックスの姿にまで育ち[3][8]、神官に挨拶をしてから故郷へ飛んでいく、とされている。その外観は、羽根や頭部や脚に宝石や装飾具が着いているとされている[8]

フェニックスの寿命については『フィシオロゴス』をはじめ多くの人が500年だとしているが、プリニウスやソリヌスは540年だとし、タキトゥスは1461年だとした[8]。タキトゥスの意見は、恒星シリウスが日の出の直前に昇る日とエジプトで新年の始まる日とが同じになる周期に基づいている[3]

アバディーン動物寓意集』の中に描かれたフェニックス[8]
同じく『アバディーン動物寓意集』でのフェニックス。

自ら焼死したのちに蘇るという伝説は、エジプト神話をルーツとしながらもギリシア・ローマの著述家によって作られたものである[4]。しかし、ローマ帝国では繁栄の象徴となり、フェニックスの姿がコインモザイク画にあしらわれるようになった[2]。また、キリスト教徒にとっても、死んだ後に復活するフェニックスはキリストの復活を象徴するものとなった[3][2]。『フィシオロゴス』では、創造主を崇めることもないこの鳥さえ死から蘇るならば神を崇める我々が復活しないはずがない、といった内容の文言が書かれた[2]。キリスト教徒はこの鳥を再生のシンボルとみなした[4]。10世紀成立の『エクセター写本』に収録された[4]、8世紀に作られた詩[9]フェニックス」の中では、フェニックスの復活とキリストの復活とが関連づけられている[注釈 1][4]。こうしたこともあって、こんにちに至るまで、不死鳥=フェニックスのイメージが多くの人々に受け入れられている[4]#現代におけるフェニックスも参照)。

フェニックスは中世や近世の旅行記にもたびたび登場している[4]ジョン・マンデヴィルによる『マンデヴィルの旅行記』でも、自らを焼死させて3日後に蘇ること[10]や、孔雀のような鶏冠を持ち、姿を見た人に幸せをもたらすことなどが記録されている[4]。また中世の聖務日課祈祷書や『動物寓話集』でもしばしば言及された[1]

錬金術においては「賢者の石」を象徴するものだとされた[4]。すなわち、第一質料(マテリア・プリマ)が消失し賢者の石として再生される様子がフェニックスになぞらえられた[2]

フェニックスの起源については、アジアに生息する錦鶏鳥だとする説もある[4]

悪魔としてのフェニックス

ヨーハン・ヴァイヤーの著した『悪魔の偽王国』や、作者不明のグリモワールレメゲトン』の第1部「ゴエティア」には、鳥のフェニックスのような姿で現れるというフェニックスという名の悪魔が記載されている。「ゴエティア」ではソロモン王が使役したといわれる72悪魔の一角を担う序列37番の大いなる侯爵とされる。アレイスター・クロウリーの出版した『ゴエティア』では「Phenex(フェネクス)」 の綴りになっている[11]。不死鳥のフェニックスと区別して悪魔のフェニックスを「フェネクス」と呼ぶ場合もある。

詩作に優れており、話す言葉も自然に詩になるが、人間の姿を取った時は、耳を塞ぎたくなるほど聞き苦しい声で喋るという。

現代におけるフェニックス

建物が火災保険に加入していることを示す標章 (Fire insurance mark) に描かれたフェニックス
復興祈願花火フェニックス(2011年8月撮影)

こんにちでもフェニックスの意匠は家屋の紋章、特に火災保険に関連する建物の紋章にあしらわれている[1]

また、大災害などからの復興事業などに、何度もよみがえる不死鳥にあやかって「フェニックス」という名称をつけることがある。以下に日本での事例を挙げる。

海上自衛隊の哨戒ヘリコプターSH-60Jの機体に描かれたひゅうがのロゴマーク
  • 1995年1月に阪神・淡路大震災で大被害を受けた兵庫県では、1995年度からの「阪神・淡路震災復興計画」に「ひょうごフェニックス計画」の愛称を冠すると同時に、主人公の「火の鳥」がフェニックスと同一視されたという設定の漫画『火の鳥』(手塚治虫作)をシンボルマークに採用している[19][20]。また、兵庫県の防災システムにも「フェニックス」の名が冠されている[21]

ほか、海上自衛隊のヘリコプター搭載護衛艦ひゅうがは、艦名の由来となった宮崎県における県木フェニックス(カナリーヤシ)にちなみ、不死鳥フェニックスをあしらった意匠を艦および搭載ヘリコプターのエンブレムとして採用している[22]

フェニックスに類似した幻獣

中世アラビアでは炎の中に生きる伝説の動物サラマンダーとフェニックスが混同され[1]、サラマンダーが鳥となったものがフェニックスだとされていたという[23]

中国の伝説にある鳳凰はフェニックスに似た存在だと考えられ[24]、混同されることも多い(鳳凰#フェニックスとの関係を参照)。なお、星座のPhoenixがほうおう座と訳されるがこれは東西で訳語的に対応するものという意味で、誤認に基づいたものではない。

脚注

注釈

  1. この古英語詩は、4世紀のローマの著述家のラクタンティウス(240年頃 - 320年頃)による詩「不死鳥についての歌」(de Ave Phoenice) に基づいている[4][9]

出典

  1. ローズ,松村訳 (2004), p. 359.
  2. ビーダーマン,藤代ら訳 (2000), p. 362.
  3. アラン,上原訳 (2009), p. 46.
  4. 松平 (2005), p. 189.
  5. 松平 (2005), pp. 186-187.
  6. 松平 (2005), p. 187.
  7. 松平 (2005), pp. 187-188.
  8. 松平 (2005), p. 188.
  9. 水野知昭不死鳥の歌なんか聞こえない - 海のかなたの楽園と古ゲルマンの選民思想 (PDF) 『人文科学論集 文化コミュニケーション学科編』第37巻、信州大学、2003年3月14日、 p. 56、 NAID 1100046250762015年11月15日閲覧。
  10. 大沼由布「『マンデヴィルの旅行記』と「装置」としての語り手」『同志社大学英語英文学研究』第91号、同志社大学人文学会、2013年3月、 1-18頁、 doi:10.14988/pa.2017.0000013273 ISSN 0286-1291 NAID 1100096146002020年9月14日閲覧。
  11. S.L. MacGregor Mathers and Aleister Crowley (英語). The Lesser Key of Solomon. http://www.sacred-texts.com/grim/lks/index.htm 2013年8月10日閲覧。
  12. 市の紹介”. 長岡市. 2013年6月4日閲覧。
  13. 新潟県長岡市 復興と感謝のシンボル【復興祈願花火フェニックス】”. 長岡まつり協議会 フェニックス部会 事務局. 2015年11月15日閲覧。
  14. “三宅島に「復興」の花火 長岡がプレゼント”. 共同ニュース (47NEWS). (2006年7月30日). http://www.47news.jp/CN/200607/CN2006073001003582.html 2015年11月15日閲覧。
  15. 「石巻川開き祭り」で震災復興祈願花火「フェニックス」を打ち上げ!被災地へ勇気と希望を届けます。 (PDF)”. 記者会見資料. 長岡市観光課・長岡まつり協議会 (2011年5月23日). 2015年11月15日閲覧。
  16. 憲章・都市宣言”. 福井市 (2015年7月9日). 2015年11月15日閲覧。 エジプトの伝説上の霊鳥フェニックスのことで、形はワシに似て赤や金の翼を持っており、死期が来ると、みずから燃える火中に入って焼かれ、その灰の中から再生すると言われています。...再び三たび立ち上がった福井市民の努力は、まさに不死鳥(フェニックス)の姿にも似て...
  17. コミュニケーションマーク”. 福井市 (2010年3月26日). 2015年11月15日閲覧。
  18. 不死鳥のねがい(福井市市民憲章)の誕生”. 福井市 (2014年2月3日). 2014年11月22日閲覧。
  19. 社会貢献”. 手塚プロダクション. 2015年11月15日閲覧。
  20. 第一章 阪神・淡路震災復興計画 (PDF)”. 「翔べフェニックス」. 公益財団法人ひょうご震災記念21世紀研究機構. p. 38. 2015年11月15日閲覧。 ..,この復興計画の愛称を、フェニックス計画とし、シンボルキャラクターとして火の鳥「フェニックス」を提唱した。フェニックスとは、エジプトの神話にでてくる霊鳥。五、六百年ごとに一度、自ら香木を積み重ねて火をつけて焼死し、その灰の中から再び幼鳥となって現れる不死鳥である。...手塚治虫さんの「火の鳥」の題名で知られている作品の中の空想の鳥。
  21. 例:フェニックス防災システム”. まちづくり・防災. 兵庫県 (2012年4月1日). 2015年11月15日閲覧。
  22. 第1護衛隊【ひゅうが】”. 海上自衛隊第1護衛隊群. 防衛省・自衛隊. 2016年6月19日閲覧。
  23. ヘイズ中村『ヴィジュアル版 天使と悪魔の事典』学研パブリッシング、2014年、p. 147。ISBN 4054060188。
  24. ビーダーマン,藤代ら訳 (2000)

参考文献

関連項目

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