パーマストン (猫)

パーマストン (英語: Palmerston)はイギリス外務・英連邦省でネズミ捕獲長を務めていたネコである。名前は19世紀中期に首相外務大臣を務めた第3代パーマストン子爵ヘンリー・ジョン・テンプルにちなんでいる。2016年4月13日に就任し、2020年8月31日に退任した[1][2]

パーマストン
Palmerston
外務・英連邦省
ネズミ捕獲長
任期
2016年4月13日  2020年8月31日
君主エリザベス2世
首相デイヴィッド・キャメロン
テリーザ・メイ
ボリス・ジョンソン
外務・英連邦大臣フィリップ・ハモンド
ボリス・ジョンソン
ジェレミー・ハント
ドミニク・ラーブ
前任者新設官職
後任者空席
個人情報
生誕2014年(6 - 7歳)
国籍 イギリス
職業ネズミ捕獲ネコ(en:mouser)
性別オス

概要

白黒二色のはちわれ模様をしている。就任時の年齢は2歳で、元々は野良猫であった[3]。公務につく前は動物保護施設であるバタシー・ドッグズ・アンド・キャッツ・ホームで暮らしていた[4][5]

イギリスでは、首相官邸に住み着いたネズミを捕獲するために16世紀から首相官邸でネコを飼う習慣があり、1924年には正式に「首相官邸ネズミ捕獲長」の職が置かれ、公務員として雇用されるようになっている。外務・英連邦省(FCO)でもそれに習い、2016年にネズミ捕獲長の職を新設し、パーマストンが初代ネズミ捕獲長に就任した。


来歴

外務・英連邦省に着任時のパーマストン
2018年、外務・英連邦省の周囲をパトロールするパーマストン

パーマストンは2016年5月3日にはじめてネズミを捕獲したということでニュースになった[4]。2016年7月11日にパーマストンは首相官邸のあるダウニング街周辺でラリーとにらみあっているところを撮られた[6][7]。2016年7月26日にパーマストンは首相官邸にこっそり入り込んでいるところを捕まったが、この時有名な黒いドア[訳注 1]は開いたままであった[8]。パーマストンはこの後、官邸に詰めている警官により排除された[8]。 2016年8月1日、パーマストンとラリーが非常に深刻なキャットファイトを行っているところをジャーナリストが目撃し、このせいでパーマストンは耳にケガをし、ラリーはネコ用カラーをなくしてしまった[9]。武装した警官によりこのケンカは止められた[9]。これについてバタシー・ドッグズ・アンド・キャッツ・ホームの専門家は、ラリーもパーマストンも他のネコとむやみにもめごとをおこさないよう去勢手術を受けているが、しばらくは二匹を会わせないほうが安全であるかもしれないとコメントしている[10]

パーマストンはネズミの捕獲能力においては優秀だと評されており、就任1年半ほどで少なくとも27匹のネズミを捕獲したところが目撃されている[11]。キャットフードについてはウィスカス(日本のカルカンにあたる)を支給されている[11]

2017年11月に在ヨルダン英国大使館にネズミ捕獲長のポストが新設され、『アブドゥンのロレンス』が着任。同ポストの直属の上司は本国外務省のネズミ捕獲長とされたため、ロレンスはパーマストンの直属の部下となった[12]

2019年7月から12月まで、パーマストンは休職した[13]。休職の理由は外務省の職員たちがむやみに食物を与えるなどパーマストンをかわいがりすぎていたため、ストレスが原因で体調を崩したたためであると発表された[13]。2019年12月の復職時には、パーマストンの健康を守るためのルールが制定された[14]

Twitterでの人気

パーマストンの公式TwitterアカウントとしてFCOネズミ捕獲長のアカウントが運営されており[15]、2017年4月時点で42000人のフォロワーを有する人気アカウントとなった[16]。 この人気について、当時の外務・英連邦大臣フィリップ・ハモンドは「夏休みまでには私のフォロワー数を超えるだろう」と議会で語り笑いを誘った[17]

英語のみならず日本語などでもツイートを行ったことがあり、日本語のゴシップウェブサイトなどでも話題になった[18][19]

2020年8月現在、フォロワー数は11万人を超えている。

退任とその後

2020年8月7日、パーマストンはTwitterを通して同省のサイモン・マクドナルド事務次官に「辞表」を提出[1]、サイモンによって8月末での退任が発表された[2]。パーマストンは辞表の中で「脚光を浴びることから離れ、ゆっくりとした時間をより多く過ごしたい」と退任の理由を記している[20]。英BBCはこの件について、ネズミたちの公式なコメントはまだ寄せられていないと報じた[21]

新型コロナウイルス感染症によるロックダウン中、郊外にある職員の家で在宅勤務をしていたが、今後もその生活を続けていくとしている[22]

訳注

  1. イギリス首相官邸の玄関ドアのこと。首相が官邸の前で報道陣に声明を発表するときにテレビに写ることから、世界でも有名なドアの1つとされる。

出典

  1. ! Important news !”. Twitter. 2020年8月7日閲覧。
  2. DiploMog retires at end of August”. Twitter. 2020年8月7日閲覧。
  3. “英外務省、ネズミ駆除目的にネコの飼育始める 名前は「パーマストン」”. サンケイスポーツ. (2016年4月15日). http://www.sanspo.com/geino/news/20160415/sot16041515250003-n1.html 2016年10月23日閲覧。
  4. Palmerston the diplocat catches first mouse since joining the Foreign Office”. The Daily Telegraph. 2016年10月23日閲覧。
  5. Helena Horton (2016年4月13日). “Palmerston the cat arrives for work at the Foreign Office”. Daily Telegraph. http://www.telegraph.co.uk/news/2016/04/13/palmerston-the-cat-arrives-for-work-at-the-foreign-office/ 2016年4月13日閲覧。
  6. Who's the new top cat in Downing Street tonight - Larry in stand off - join us @ITV news at ten”. Twitter, @julieetchitv. 2016年7月13日閲覧。
  7. Here is the exclusive video......”. Twitter, @bbclaurak. 2016年7月13日閲覧。
  8. Boris Johnson's cat evicted from 10 Downing Street after sneaking in when the door was open”. The Daily Telegraph. 2016年7月26日閲覧。
  9. Number 10 cat Larry loses collar in 'most brutal fight yet' with Foreign Office's Palmerston”. The Daily Telegraph. 2016年8月1日閲覧。
  10. Greg Heffer (2016年8月1日). “Fears for Larry as leading animal charity drafted in to end Downing Street cat-fighting”. Sunday Express. http://www.express.co.uk/news/politics/695470/Larry-Palmerston-Battersea-Dogs-Cats-Home-Downing-Street-cat-fights-Gladstone 2016年10月23日閲覧。
  11. 英ネズミ捕獲長ラリーはサボってる? 立場を脅かすルーキーとの争い過熱”. ニューズウィーク日本版 (2017年9月4日). 2017年10月29日閲覧。
  12. “ヨルダンの英大使館、ネコの「ネズミ捕獲長」が就任”. ロイター. ロイター. (2017年11月21日). https://jp.reuters.com/article/jordan-idJPKBN1DL09O 2017年11月22日閲覧。
  13. イギリス外務・連邦省で雇われているネコ 5カ月ぶりに休職から復帰 (日本語). ライブドアニュース. 2019年12月14日閲覧。
  14. Horton, Helena (2019年12月2日). “Palmerston, the Foreign Office cat, returns to work after six months off for stress” (英語). The Telegraph. ISSN 0307-1235. https://www.telegraph.co.uk/news/2019/12/02/palmerston-returns-foreign-office-staff-told-stop-picking-feeding/ 2019年12月14日閲覧。
  15. Palmerston (@DiploMog) - Twitter
  16. Helena Horton (2017年4月13日). He's caught 26 mice and become best friends with a Knight: Palmerston celebrates first year as Foreign Office's Chief Mouser”. The Telegraph. 2017年10月29日閲覧。
  17. 英外務省の猫 日々つづるツイッターが人気に”. BBC NEWS Japan. 2020年8月29日閲覧。
  18. 福田瑠千代 (2016年4月15日). 「日本の皆さん、こんにちは」 イギリス外務省に務める猫が日本語学習を開始”. ねとらぼ. 2017年10月29日閲覧。
  19. Like all diplomats, Palmerston is learning a new language to engage his followers . 日本の皆さん、こんにちは。どこかにネズミはいないかにゃ?”. 2016年10月23日閲覧。
  20. 「ネズミ捕獲長」猫のパーマストンが、イギリス外務省を引退…。フォロワー10万人以上の人気者(画像)”. ハフポスト. 2020年8月29日閲覧。
  21. イギリス外務省の「ネズミ捕り長官」、田舎で引退 公式書簡で発表”. BBC NEWS Japan. 2020年8月29日閲覧。
  22. ネコのネズミ捕獲隊長 Twitterで引退公表”. YouTube ANNnewsCH. ANNニュース (2020年8月8日). 2021年2月16日閲覧。

関連項目

外部リンク

新設官職 外務・英連邦省ネズミ捕獲長
2016–2020
空位
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