サイカチ

サイカチ(皀莢、皁莢、学名:Gleditsia japonica)はマメ科ジャケツイバラ亜科[注釈 1]サイカチ属の落葉高木。別名、カワラフジノキ。漢字では皁莢と表記するが、本来「皁莢」はシナサイカチを指す。幹に特徴的な棘がある。

サイカチ
サイカチ
分類APG III
: 植物界 Plantae
階級なし : 被子植物 angiosperms
階級なし : 真正双子葉類 eudicots
階級なし : コア真正双子葉類 core eudicots
階級なし : バラ類 rosids
階級なし : マメ類 fabids
: マメ目 Fabales
: マメ科 Fabaceae
亜科 : ジャケツイバラ亜科 Caesalpinioideae
: サイカチ属 Gleditsia
: サイカチ G. japonica
学名
Gleditsia japonica Miq.[1]
和名
サイカチ

樹齢数百年というような巨木もあり、群馬県吾妻郡中之条町の「市城のサイカチ」や、山梨県北杜市(旧長坂町)の「鳥久保のサイカチ」のように県の天然記念物に指定されている木もある。

名称

和名サイカチは、生薬のひとつである皀角子(さいかくし)に由来し、「皀」は黒、「角」はを表わしている[2]中国名は、山皂莢である[1]

特徴

日本では中部地方以西の本州四国九州に分布するほか、朝鮮半島中国に分布する[3][2]山野川原に自生する[2]。実や幹を利用するため、栽培されることも多い[2]

落葉高木で、幹はまっすぐに延び、樹高は12 - 20メートル (m) ほどになる[4]樹皮は暗灰褐色で皮目が多く、古くなると縦に浅く裂ける[5]。幹や枝には、枝が変化した大きくて枝分かれした鋭い棘が多数ある[4][2]互生または対生する[4]。短い枝では1回の偶数羽状複葉、長枝では1 - 2回の偶数羽状複葉で[4]、長さ20 - 30センチメートル (cm) 。小葉は、長さ1.5 - 4 cmほどの長楕円形で、8 - 12対もつ[4]

花期は初夏(5 - 6月)ごろ[2]。若葉の間から伸びた長さ10 - 20 cmほどの総状花序を出して、淡黄緑色の小花を多数つける[4]雄花雌花両性花を同じ株につけ[4]花弁は4枚で楕円形をしている。

果期は秋(10 - 11月)で[2]、長さ20 - 30 cmでねじ曲がった灰色の豆果をぶら下げてつける[4]。鞘の中には数個の種子ができる。種子は大きさは1 cmほどの丸い偏平形[3]。冬になると熟した黒い果実(莢)が落ちる[2]

冬芽は互生し、半球状や円錐形で棘の下につく[5]。短い枝にできる冬芽は、複数集まってこぶ状になる[5]。側芽の鱗片は4 - 6枚[5]。葉が落ちた痕にできる葉痕は、心形や倒松形で維管束痕は3個ある[5]

利用

木材は建築、家具[2]、器具、薪炭用として用いる。

莢にサポニンを多く含むため、油汚れを落とすため石鹸の代わりに、古くから洗剤や入浴に重宝された[3][2]。莢(さや)を水につけて手で揉むと、ぬめりと泡が出るので、かつてはこれを石鹸の代わりに利用した。石鹸が簡単に手に入るようになっても、石鹸のアルカリで傷む絹の着物の洗濯などに利用されていたようである(煮出して使う)。

豆果は皁莢(「さいかち」または「そうきょう」と読む)という生薬で去痰薬、利尿薬として用いる。種子は漢方では皀角子(さいかくし)と称し、利尿や去痰の薬に用いた[2]。また棘は皁角刺といい、腫れ物やリウマチに効くとされる。

豆はおはじきなど子供の玩具としても利用される。

若芽、若葉を食用とすることもある。

昆虫との関係

サイカチの種子にはサイカチマメゾウムシという日本最大のマメゾウムシ科の甲虫の幼虫が寄生する。マメゾウムシ科はその名前と違って、ゾウムシの仲間ではなく、ハムシ科に近く、ハムシ科の亜科のひとつとして扱うこともある。サイカチの種子は硬実種子であり、種皮が傷つくまではほとんど吸水できず、親木から落下した果実からはそのままでは何年たっても発芽が起こらない。サイカチマメゾウムシが果実に産卵し、幼虫が種皮を食い破って内部に食い入ったときにまとまった雨が降ると、幼虫は溺れ死に、種子は吸水して発芽する。一方、幼虫が内部に食い入ったときにまとまった雨が降らなければ幼虫は種子の内部を食いつくし、蛹を経て成虫が羽化してくることが知られている。

サイカチの幹からはクヌギコナラと同様に、樹液の漏出がよく起きる。この樹液はクヌギやコナラの樹液と同様に樹液食の昆虫の好適な餌となり、カブトムシクワガタムシがよく集まる[6]。そのため、カブトムシを「サイカチムシ」と呼ぶ地域も在る[7]。クヌギやコナラの樹液の多くはボクトウガによるものであるという研究結果が近年出ているが、サイカチの樹液を作り出している昆虫はまだ十分研究されていない。

文学

サイカチの花言葉は、「壮大」である[2]

またサイカチは『万葉集』に収録された和歌の中にも詠まれている。

  • 万葉集(巻十六) 菎莢爾 延於保登礼流 糞(屎)葛 絶事無 宮将為

脚注

注釈

  1. APG体系エングラー体系ではマメ科であるが、クロンキスト体系ではネムノキ科とする[1]

出典

  1. 米倉浩司・梶田忠 (2003-). Gleditsia japonica Miq.”. BG Plants 和名−学名インデックス(YList). 2020年8月1日閲覧。
  2. 田中潔 2011, p. 63.
  3. 平野隆久監修 永岡書店編 1997, p. 212.
  4. 西田尚道監修 学習研究社編 2000, p. 214.
  5. 鈴木庸夫・高橋冬・安延尚文 2014, p. 198.
  6. 林将之 2011, p. 136.
  7. 佐藤亮一. 標準語引き 日本方言辞典. 小学館. "かぶとむしの方言 さいかち(サイカチの木によくいるところから) 埼玉県、千葉県、東京都八王子、秋田県鹿角群、千葉県上総、東京都 せーがじむし 千葉県印旛郡"

参考文献

  • 鈴木庸夫・高橋冬・安延尚文『樹皮と冬芽:四季を通じて樹木を観察する 431種』誠文堂新光社〈ネイチャーウォチングガイドブック〉、2014年10月10日、198頁。ISBN 978-4-416-61438-9。
  • 田中潔『知っておきたい100の木:日本の暮らしを支える樹木たち』主婦の友社〈主婦の友ベストBOOKS〉、2011年7月31日、63頁。ISBN 978-4-07-278497-6。
  • 西田尚道監修 学習研究社編『日本の樹木』学習研究社〈増補改訂ベストフィールド図鑑 5〉、2000年4月7日、214頁。ISBN 978-4-05-403844-8。
  • 林将之『葉っぱで気になる木がわかる:Q&Aで見わける350種 樹木鑑定』廣済堂あかつき、2011年6月1日、136頁。ISBN 978-4-331-51543-3。
  • 平野隆久監修 永岡書店編『樹木ガイドブック』永岡書店、1997年5月10日、212頁。ISBN 4-522-21557-6。

関連項目

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