オメガ航法

オメガ航法(オメガこうほう)は、地上系の電波航法システムの一つ。かつて船舶航空機で利用されていた。オメガシステムとも呼ばれる。

概説

リベリアに残るオメガ塔。高さ426m

オメガはロランデッカなどと同じく双曲線航法システムの一種である。地球上に配置された送信局からの電波の位相差を計測して送信局からの距離を求めている。 2つの送信局からの距離から送信局を焦点とする双曲線を求め、そこで2つの送信局のいずれかと別の送信局からもうひとつの双曲線を求めた場合、2つの双曲線が交わる点が現在位置であると判明する。

オメガ航法の最大の特徴は使用周波数が10.2 kHzから13.6 kHzまでのいわゆる超長波(VLF)を用いており[1]電波到達距離が10000 kmと、LORANなど他の双曲線航法とくらべて格段に長い。 このためわずか8つの送信局で地球上すべてをカバーでき[1]、また双曲線の基線長も長くできるために高い精度が得られる。この8つの送信局をオメガ局と呼ぶ。

航空機では、2ヶ所の送信局からの電波の位相差を、オメガ航法装置に内蔵されたコンピュータが連続的に計算を行うことで、現在位置のほかに、航空機で予め設定された地理上の位置であるウエイ・ポイントまでの距離や時間、対地速度、飛行コースからのずれ、風向などの情報を知ることができる。

この方式は1950年代にアメリカ人ジョン・ピアース (John Alvin Pierce) によって提唱され、究極的な電波航法を意味するためにギリシア文字の最後の一文字「Ω」を取って「オメガ電波航法 (OMEGA radio navigation system) 」と名付けられた。

衛星系の電波航法システムであるGPSの軍用から民間への普及に伴い、1997年9月30日に全送信局が航法電波送信局としての運用を停止したため[2]、現在は利用されていない。その後、米国ノースダコタ州ラムーア郡などいくつかの送信局は、電波でも海面下数十mまで到達可能な超長波 (VLF) の特性に着目し、海中を行動する潜水艦との軍用通信に使用されている。

オメガ局の運用

オメガ局一覧

オメガは地球上の8つのオメガ局の任意の組み合わせによって測位を行うシステムであった[1]。アメリカ合衆国を中心に、西側各国に無線局が配置されていた[3]

オメガ局運用機関[3]運用期間とその後
ステーションA ブラットランド(ノルウェーヌールラン県ノルウェー通信局2002年撤去
ステーションB トリニダード島トリニダード・トバゴ運用は1976年にペインズヴィルに移行、建物の一部が現存している。
ペインズヴィル(リベリアモンロビア商業産業交通省1976年 - 1997年。1997年運用停止。1,410 ft (430 m)。内戦後の2011年5月にアメリカ沿岸警備隊の援助により解体[4]
ステーションC カネオヘ(アメリカハワイ州アメリカ沿岸警備隊1987年に施設とそこへの遊歩道が閉鎖されたが、2006年に復旧工事が行われ、現在公開に向け整備中
ステーションD ラムーア郡(アメリカ、ノースダコタ州アメリカ沿岸警備隊現在米海軍がVLF施設として運用中
ステーションE シャブリエール(フランスレユニオンフランス海軍1976年 - 1999年。1999年解体
ステーションF トレリュー(アルゼンチンチュブ州アルゼンチン海軍1998年解体
ステーションG ウッドサイト(オーストラリアビクトリア州運輸省沿岸局オメガ航法の運用停止後、2008年まで他の通信に使われていたが、2015年に解体された。
ステーションH 対馬(日本長崎県上対馬町舟志(しゅうし)湾)海上保安庁1975年運用開始、1998年閉局。1999年に解体され、跡地はタワーの一部を保存し公園として整備されている。

対馬オメガ局

対馬オメガ局
国土交通省 国土画像情報(カラー空中写真)を基に作成1977年度撮影)。

日本は長崎県上県郡上対馬町大増(現・対馬市上対馬町大増)に電波塔(鉄塔)を設置してオメガシステムに参加[5]海上保安庁が管理していた。単にオメガ塔とも呼ばれた。1975年に完成し、1997年9月30日まで運用された[2]1999年1月に塔の解体が行われた。現存時の高さは地上454.830 mで、かつては現存・過去含め日本一高い建築物であったが、2010年9月11日東京スカイツリーが461 mの高さに達したことで、現存・過去含め日本の建築物史上高さ日本一の座を明け渡した。

脚注

  1. 総合科学技術会議 宇宙開発利用専門調査会 測位分野検討会 (2003年11月27日). 測位技術に関する技術変遷とニーズの変遷の相関(案) (PDF)”. 内閣府. 2013年8月18日閲覧。
  2. 海上保安庁 (1997年). “[http: 三管区水路通報 第709項 北太平洋北西部 オメガ局廃止]”. 2017年6月18日閲覧。
  3. CDR Thomas P. Nolan et al. (1975年). OMEGA NAVIGATION SYSTEM STATUS AND FUTURE PLANS”. 2017年5月27日閲覧。
  4. Linda M. Johnson. U.S. Coast Guard Helps Liberia Demolish Omega Navigation Tower”. USCG. 2017年5月27日閲覧。
  5. 平成10年版海上保安白書 海上保安庁

関連項目

主として船舶向け

主として航空機向け

航空機着陸支援

衛星測位システム

外部リンク

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