アラフラ海

アラフラ海(アラフラかい、Arafura sea)はニューギニア島南西岸、オーストラリア北岸、小スンダ列島タニンバル諸島などで囲まれる。西にティモール海、東にはオーストラリア・ニューギニア間のトレス海峡を隔てて珊瑚海、南にはカーペンタリア湾がある。大部分がサフル陸棚と呼ばれるニューギニアとオーストラリアにまたがる大陸棚の部分にあたるが、小スンダ列島南側に沿っては水深1,000mを越える海溝が連なる。

アラフラ海
アラフラ海の位置
アラフラ海
アラフラ海
アラフラ海
アラフラ海の地図
場所 オセアニア
座標 南緯9度00分 東経133度0分
種類
オーストラリア,  インドネシア, パプアニューギニア
最長 1,290 km (800 mi)
最大幅 560 km (350 mi)
アルー諸島, Croker Island, Goulburn Islands, Howard Island
脚注 [1]

概要

東西約1,300km、南北約6,00kmの海域で面積は約65万km2。オーストラリアとアジアを結ぶ主要航路がこの海域を横断するが、珊瑚礁からなる浅瀬が多く、航行の障害となる箇所も多数ある。「アラフラ海」の名称は「自由人」を意味するポルトガル語の古語に由来。

特徴

海底からは白蝶貝が多く産出し、沿岸住民の重要な生業となっている。特に海域東端、トレス海峡に位置する木曜島を中心に、1931年頃から戦前までは日本人白蝶貝採取のための潜水夫や加工のための出稼ぎも多く、最盛期では約3,800tもの白蝶貝を採取していた。戦後はインドネシアやオーストラリアなどの間で、公海領海の範囲に関する国家間の意見の相違から漁業紛争が生じたことなどから日本企業による採取は1962年に中止された。

脚注

  1. Arafura Sea: OS (Oceans) National Geospatial-Intelligence Agency, Bethesda, MD, USA

関連項目

参考文献

  • 『地球大図鑑』- ジェームス・F・ルール(2005年,ISBN 9784777050741)
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