アバカス

アバカス: abacus)は、主にアジアの一部で使われているそろばんなどに代表される計算器具。現代のアバカスは、竹などを材料とした枠に針金を張り、その針金に珠(たま)を通して滑らせるようにしたものである。しかし本来のアバカスは、砂または木・石・金属などでできた板に溝を彫り、その溝の上で豆や小石を動かして計算を行った。アラビア数字を使った位取り記数法が広く採用されるまで、アバカスは何世紀も前から使われてきた。今でもアジアアフリカなどを中心として、商人や事務員がアバカスを使っている。なおアバカスを使いこなす人を "abacist" と呼ぶ[2]

中国の算盤。
グレゴール・ライシュの描いた計算机: Margarita Philosophica, 1508. この木版画は、Arithmetica がalgorist(アラビア記数法を使う者)とabacist(アバカスを使う者)に命令しているところを描いている(正しくはないが、algoristがボエティウス、abacistがピタゴラスとされている)。Algebra がヨーロッパに紹介された12世紀から16世紀まで、アラビア記数法による計算とアバカスによる計算は激しい競争状態にあった。[1]

語源

abacus という語の使用は1387年にまで遡り、砂を使ったアバカスを表す語としてラテン語の単語を借りて中英語の文章で使った例がある。そのラテン語の単語はギリシア語の ἄβαξ (abax、砂や塵を撒き散らして幾何学図形を描いたり計算したりするのに使われた板)に由来し、特にその属格 ἄβακoς (abakos) からラテン語に伝わったと見られる。ギリシア語の ἄβαξ 自体も北西セム語、おそらくはフェニキア語からの借用とみられ、ヘブライ語の「塵」を意味する ʾābāq (אבק) に似た単語に由来する[3]abacus の複数形については異論があり、abacuses[4]abaci[5] という2つの形が使われている。

メソポタミア

紀元前2700年から2300年にかけてシュメールのアバカスが初めて見られた。これは六十進法の各桁に対応したカラムが並ぶ表である[6]

バビロニア楔形文字の文字形状は、アバカスでの表現から生まれたのではないかとする学者もいる[7]。Carruccio に代表される古代バビロニア研究者は[8]、古代バビロニア人が「加法減法にアバカスを用いたが、この原始的器具ではそれより複雑な計算は困難だった」と見ている[9]

エジプト

古代エジプトでのアバカスについては、ギリシアの歴史家ヘロドトスが言及しており、エジプト人は小石を右から左へ動かしており、ギリシア人の左から右へという作法とは逆だと述べている。考古学者は様々な大きさの古代の円盤を発見しており、計数に使われたと見ている。しかし、そのような器具が描かれた壁画は発見されていない[10]

ペルシャ

紀元前6世紀、アケメネス朝のころ、ペルシャでアバカスが使われ始めた[11]パルティアサーサーン朝では、学者らがインド中国ローマ帝国など周辺の国々と知識や発明品を交換しあった。

ギリシア

古代ギリシアでのアバカスについての最古の考古学的証拠は紀元前5世紀のものがある[12]。ギリシアのアバカスは木または大理石でできたテーブルであり、木または金属製の小さな計数用の珠が備え付けられており、計算に使われた。このギリシアのアバカスがアケメネス朝エトルリア文明、古代ローマなどでも使われ、ヨーロッパではフランス革命のころまで使われ続けた。

ギリシアのサラミス島で1846年、紀元前300年ごろのアバカス(タブレット)が発見されており、今のところ最古の計算盤とされている。白い大理石製で長さ149cm、幅75cm、厚さ4.5cmで、表面に5グループの印がある。中央には5本の平行線が描かれ、その中央を1本の垂直な線が貫いており、その垂直線と一番下の水平線の交点に半円が描かれている。それらの線の下に水平のクラックで分割された広いスペースがある。さらにクラックの下には11本の水平線が描かれ、こちらも中央を垂直線が貫いている。ただし、半円は一番上の水平線と垂直線の交点にある。3本目、6本目、9本目の水平線と垂直線の交点には×印が描かれている。

ローマ

ローマ式アバカスの複製

古代ローマでの一般的な計算方法はギリシアと同じで、滑らかなテーブル上で計数用の珠を動かして計算した。もともとは小石を使っていた(これを calculus と呼んだ)が、後にジェトンという硬貨のようなものができ、中世ヨーロッパでも使われた。ローマ数字の体系に沿って、5や10などを印のついた線で表す。このような計数用の珠を並べるシステムがローマ帝国後期から中世ヨーロッパにかけて使われ続け、19世紀まで細々と存続した[13]。ローマ教皇シルウェステル2世がアバカスをより便利にする改良を加えたため、11世紀にヨーロッパで広く使われることになった[14]

紀元前1世紀、ホラティウスは板の表面を黒い蝋で薄く覆ったアバカスについて記している。尖筆で蝋に線を引いたり、図を描いたりして使う[15]

ローマのアバカスについての考古学的証拠として、紀元1世紀のものと見られるアバカスを復元したものがある(右写真)。8本の長い溝には最大5個の珠を置くことができ、その上の8本の短い溝には1個の珠を置くことができる。溝には "I" (1) や "X" (10) といったマークがあり、最上位の溝は百万である。短い溝に置かれた珠は5を意味し、マークとあわせて "I" が5個とか、"X"が5個といった数を示す。いわゆる二五進法であり、明らかにローマ数字の体系と関係している。

東アジア

中国

算盤 (Suanpan) 表示している数は 6,302,715,408
中国江蘇省鎮江における日本人教師による児童への算盤の授業(1938年1月20日)

中国のアバカス(算盤)に関する最古の文書としては、紀元前2世紀のものが知られている[16]

中国のアバカスは算盤 (suànpán) と呼ばれ、20cmほどの高さがあり、幅は様々なものがある。軸は7本以上あるのが一般的である。各軸には、梁をはさんで上側に2つ、下側に5つの珠が通されていて、十進法十六進法の計算が可能である。珠は堅木製で丸い形状のものが多い。珠を軸に沿って上か下に動かすことで計算する。梁側に置かれた珠は数え、上下の枠側に置かれた珠は数えない[17]。梁を上下から指で挟んで、その手を水平に動かすことで全ての珠が上下枠から離れることになり、値がリセットされる[18]

算盤は単に数を数えるだけでなく、加法減法乗法除法平方根立方根などを素早く計算する技法が発達している。そのような技法を教える学校が今も存在する。

(960–1297 AD) の張択端 (1085–1145 AD) が描いた「清明上河図」には、店頭で帳面や処方箋の脇に算盤が置かれているのが見える。

中国の算盤はローマのアバカスとよく似ており、ローマ帝国と中国はシルクロードを通じて交易していたことから、どちらかがどちらかに影響を与えたと見られている。しかし明らかな証拠は見つかっておらず、手の指が5本であることが基本となっているので、偶然似たようなアバカスが両方で生まれたとする考え方もある。ローマのアバカスは4珠と1珠を使うもので、現代の日本のそろばんに近い。一般的な中国の算盤は5珠と2珠で十六進法でも使えるようにしている。また、構造的にローマ式の溝に珠を置くだけの方式よりも軸に珠を通す東洋式の方が計算が速いとみられる。

算盤のもう1つの起源と考えられるのが、中国の算木で、十進法で数を表すが桁のプレースホルダーとしての0の概念がなかった。中国にゼロの概念が伝えられたのはの時代 (618-907 AD) と見られている。そのころ中国の商人がインド洋を航海してインド中東と直接接触し、ゼロの概念や小数点の概念をインド人商人や数学者から教えられ、中国に伝えたと見られている。

日本

日本のそろばん

日本ではアバカスを「そろばん」と呼ぶ。1600年より前に中国の算盤が伝えられ、独自の改良が加えられた[19]。現在の十進法専用(1珠/4珠)のそろばんは1930年代に登場し、中国のように度量衡に十六進法を使うことがなくなった日本で広く使われるようになった。一般に安価な電卓でほとんど事足りるようになったが、日本では今でもそろばんが生産されている。小学校算数では今でもそろばんの使い方を教えており、主に暗算能力を高めるためといわれている。そろばんの視覚的イメージを思い浮かべることで、場合によってはより素早く暗算できるとされている[20]

朝鮮

中国の算盤は1400年ごろ朝鮮に伝わった[21]。朝鮮ではこれを주판(籌板 / 珠板、jupan)、수판(数板、supan)、산판(算板、sanpan)、주산(籌算 / 珠算、jusan)と呼ぶ[22][23]

インド

倶舎論」などの1世紀の文献にインドでのアバカスに関する知識や使用が記されている[24]。5世紀ごろには、アバカスの計算結果を記録する新たな方法が発見されている[25]。すなわち、アバカスの空の桁を shunyaゼロ)という語を使って書き記していた[26]

アメリカ原住民

インカで使われていた yupana

古代マヤ文明nepohualtzintzin と呼ばれるアバカスが使われていたとする文献もある。メソアメリカのアバカスは二十進法5桁の体系を使っていた[27]nepohualtzintzin という語はナワトル語から来ており、"Ne"(個人)、"pohual" または "pohualli"(勘定)、"tzintzin"(小さな同じような要素)という語の組合せである。したがって本来の意味は「何者かが小さな似たような要素群を数えること」である。カルメカク (Kalmekak) という学校で幼少期から天に捧げられた生徒である "temalpouhkeh" に教えられていた。しかし、nepohualtzintzin による計算の素早さや正確さを目にした征服者がそれを悪魔的だと判断し、征服時の破壊によってその伝統を完全に失わせてしまった。

その計算器具は二十進法に基づいていた[28]アステカでは二十進法が普通に使われていた。nepohualtzintzin はバーまたは中間の紐で2つの部分に分けられており、左側には1から4を表す4つの珠があり、右側にはそれぞれが5に相当する3つの珠がある。これで、各桁が1から19までの数を表し、1つ上の桁は読み取った値を20倍したものに相当する。

全体で13桁で1桁を7珠で表すので、全部で91個の珠がある。7と13、それらを掛け合わせた91という数は、様々な自然現象や天の運行を表す数字とされていた。例えば、91は季節(1年の4分の1)の日数、91の2倍の182はトウモロコシの栽培にかかる日数、91の3倍の273は妊娠期間、91の4倍の364は約1年(114日だけ短い)とされていた。nepohualtzintzin の計算できる範囲は天文学的数値から極小の量まで広範囲であり、現代のコンピュータに換算すれば10桁から18桁の浮動小数点数に匹敵した。

nepohualtzintzin を再発見したのはメキシコの技術者 David Esparza Hidalgo で[29]、メキシコ中を旅してその器具を描いた版画や絵画を発見し、金や翡翠や貝殻などを使っていくつか再現している。オルメカ時代のものとされている古い nepohualtzintzin も発見されている。

ユカタン半島では暦の計算に使われた五進法と四進法のアバカスも発見されている[30]。これは本来両手の指を使っていたアバカスであり、一方の手の指が順に 0, 1, 2, 3, 4 に対応し、もう一方の指が 0, 1, 2, 3 に対応する。ゼロが使われていたことに注意。

インカ帝国キープは、紐に結び目を作ることで数値データを記録するものだが、計算はできない。計算器具としては yupanaケチュア語で「計算器具」を意味する)があり、征服後も使われていた。その使用法は不明だったが、2001年にイタリアの数学者 Nicolino De Pasquale がその数学的基礎を説明する説を提唱した。いくつかの yupana を比較することで、その計算の基盤にフィボナッチ数列 1, 1, 2, 3, 5 が使われており、器具のそれぞれのフィールドに置かれた値に10、20、40のべき乗を適用することが判明した。フィボナッチ数列を使うことで各フィールドに置くべき粒の数が最小化されるという[31]

ロシア

ロシアのアバカス

ロシアのアバカスは schoty (счёты) と呼ばれ、軸が曲がっていて梁で分断されていない。それぞれの軸(針金)には10個の珠があるが、1本だけ4つの珠しかなく、小数点以下の0.25を表すのに使われる。かつては4分の1カペイカ(ルーブルの補助通貨)を表すための桁もあった(0.25カペイカは1916年以降鋳造されていない)。ロシアのアバカスはそろばんなどとは異なり、縦に置いて使用し、軸が左右になる。珠が左右どちらかに落ち着くよう、軸が上に膨らむように曲がっている。最初は全ての珠を右端に寄せておき、必要に応じて珠を左側に移動させる。数えやすくするため、10個の珠のうち真ん中の2個(5番目と6番目)を通常とは異なる色にする。また、千の桁や(もしあれば)百万の桁の左端の珠も違う色にすることがある。

単純で扱いやすい器具なので、ロシアのアバカスはかつてのソビエト連邦全土の商店や市場で使われていた。そして1990年代まで学校でその使い方を教えていた[32][33]機械式計算機が発明されても、ロシアおよびソビエト連邦ではアバカスが廃れることはなかった[34]。ロシアでアバカスが使われなくなるのは電卓の普及によるもので、ソビエト連邦では1974年に小型電卓の生産が始まっている。

ナポレオン・ボナパルトの陸軍に従軍してロシアとの戦争で捕虜になった数学者ジャン=ヴィクトル・ポンスレが1820年、フランスにロシア式アバカスを持ち込んだ[35]。西ヨーロッパではアラビア数字による記数法と計算法が導入されたため、16世紀にはアバカスが衰退していた。そのためポンスレの同時代人にはロシアのアバカスが目新しいものとして映った。ポンスレはそれを実用に供したわけではないが、アバカスの使い方を実演して教えたりした[36]

学校のアバカス

デンマークの小学校のアバカス。19世紀初め

アバカスは世界各地で幼稚園や小学校で位取り記数法算術を教えるのに使われている。

西洋で使われているのはロシア式アバカスのような形態だが、軸は真っ直ぐで、枠を立てて使うのが一般的である(画像参照)。知育玩具にも木製やプラスチック製の同様なものがある。

中には特に位取り(桁)を意識しないアバカスもあり、画像の例のもので軸ごとに桁が違うと扱わない場合、全体で100まで数えることができる。

ルネッサンス期のアバカスの絵

視覚障害者用のアバカス

Tim Cranmer が発明したアバカスは、今も失明した人がよく使っている。珠の裏側に柔らかい布かゴムが張ってあり、珠が不用意に動くことがないため、視覚障害者でも使える。使用者は珠に触って数を確認するが、その際も珠が不用意に動くことがない。乗法除法加法減法平方根立方根の計算が可能である[37]

視覚障害者は数字を読み上げる電卓も使えるが、アバカスは西洋の盲学校でよく教えられている。アバカスが使えるようになると計算能力が鍛えられるという利点があり、それはしゃべる電卓では得られない。数式を表現できる点字コード (Nemeth code) もあるが、大きな数の乗算や除算を点字で表現するのは難しい。視覚障害者がアバカスを使うのと、普通の人が紙とペンで筆算するのがほぼ同程度の速さになると言われている。多くの視覚障害者がこの便利な器具を生涯使い続ける[37]

二進法アバカス

2つの二進法アバカス。中国の算盤を改造して Dr. Robert C. Good, Jr. が作ったもの

二進法アバカスは、コンピュータが数を操作する方法を説明するのに使われている[38]。二進法アバカスは数や文字が(例えばASCIIコードとして)二進法のコンピュータに格納される様子を示すことができる。軸は2つの梁によって3つの部分に分けられており、それぞれの場所に1つだけ珠があり、ONかOFFかを表す。

脚注

  1. Carl B. Boyer, A History of Mathematics, pp252-253, Wiley, 1991.
  2. "abacist", "abacus", in Merriam-Webster's Third New International Dictionary Unabridged, 2000, Version 2.5.
  3. John Huehnergard, Appendix of Semitic Roots in the American Heritage Dictionary of the English Language, 5th edition (2011), under the root ʾbq.
  4. Oxford English Dictionary 1989
  5. Merriam-Webster's 2003
  6. Ifrah 2001, p. 11
  7. Crump 1992, p. 188
  8. Chronology of Mesopotamian Mathematics”. It.stlawu.edu (2001年5月30日). 2012年6月6日閲覧。
  9. Carruccio 2006, p. 14
  10. Smith 1958, p. 160
  11. West Asian Mathematics”. History for Kids!. 2012年6月6日閲覧。
  12. Ifrah 2001, p. 15
  13. Pullan 1968, p. 18
  14. Nancy Marie Brown, "The Abacus and the Cross: The Story of the Pope Who Brought the Light of Science to the Dark Ages"; see a presentation at http://www.religiondispatches.org/books/rd10q/3878/everything_you_think_you_know_about_the_dark_ages_is_wrong/
  15. Ifrah 2001, p. 18
  16. Ifrah 2001, p. 17
  17. Fernandes, Luis (November 27, 2003), “A Brief Introduction to the Abacus”, ee.ryerson.ca, http://www.ee.ryerson.ca:8080/~elf/abacus/intro.html 2009年10月24日閲覧。
  18. "Chinese abacus." Popular Science, August 1948, pp. 87–89.
  19. Fernandes, Luis, The Abacus: A Brief History, http://www.ee.ryerson.ca/~elf/abacus/history.html
  20. Ancient calculator is a hit with Japan's newest generation / The Christian Science Monitor”. CSMonitor.com (1982年7月20日). 2012年6月6日閲覧。
  21. Abacusmiddle ages, region of origin Middle East”. Thocp.net (2002年9月12日). 2012年6月6日閲覧。
  22. 주판 : Daum 백과사전 (Korean). Enc.daum.net. 2012年6月6日閲覧。
  23. '珠算' - 네이트 한자사전 (Korean). Handic.nate.com. 2013年6月9日閲覧。
  24. Stearns & Langer 2001, p. 44
  25. Körner & Langer 1996, p. 232
  26. Mollin 1998, p. 3
  27. Nepohualtzintzin The Pre Hispanic Computer
  28. MesoAmerican Abacus”. Tux.org. 2012年6月6日閲覧。
  29. David Esparza Hidalgo, Nepohualtzintzin. Computador Prehispanico en Vigencia [The Nepohualtzintzin: a pre-Hispanic computer in use] (Mexico City, Mexico: Editorial Diana, 1977).
  30. George I. Sanchez, "Arithmetic in Maya", Austin-Texas, 1961
  31. Andean Calculators, Antonio Aimi, Nicolino De Pasquale (translated by Franca Del Bianco)
  32. Robert Bud, Deborah Jean Warner (eds.), Instruments of science: an historical encyclopedia, p7, Taylor & Francis, 1998 ISBN 0-8153-1561-9.
  33. Sharon Hudgins, The Other Side of Russia, p219, Texas A&M University Press, 2004 ISBN 1-58544-404-9.
  34. A. M. Leushina, The development of elementary mathematical concepts in preschool children, p427, National Council of Teachers of Mathematics, 1991 ISBN 0-87353-299-6
  35. Georg Trogemann, Alexander Y. Nitussov, Wolfgang Ernst, Computing in Russia: The History of Computer Devices and Information Technology Revealed, p24, Vieweg+Teubner Verlag, 2001 ISBN 3-528-05757-2.
  36. Graham Flegg, Numbers: Their History and Meaning, p72, Courier Dover Publications, 2002 ISBN 0-486-42165-1.
  37. Terlau, Terrie; Gissoni, Fred (July 20, 2006), Abacus: Position Paper, APH.org, http://www.aph.org/tests/abacus.html 2009年10月23日閲覧。
  38. Robert C. Good, Jr., "The binary abacus: a useful tool for explaining computer operations", Journal of Computers in Mathematics and Science Teaching, vol.5, Iss.1 (Fall 1985), pp.34-37.

参考文献

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  • Mollin, Richard Anthony (September 1998), Fundamental Number Theory with Applications, CRC Press, ISBN 0-8493-3987-1
  • Peng Yoke Ho (2000), Li, Qi and Shu: An Introduction to Science and Civilization in China, Courier Dover Publications, ISBN 0-486-41445-0
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  • Smith, David Eugene (1958), History of Mathematics (Volume 2), Courier Dover Publications, ISBN 0-486-20430-8
  • Stearns, Peter N.; Langer, William Leonard (2001), The Encyclopedia of World History: Ancient, Medieval, and Modern, Chronologically Arranged, Houghton Mifflin Books, ISBN 0-395-65237-5
  • Mish, Frederick C., ed. (2003), Merriam-Webster's Collegiate Dictionary (11th ed.), Merriam-Webster, Inc, ISBN 0-87779-809-5
  • "abacus". Oxford English Dictionary (3rd ed.). Oxford University Press. September 2005. (要購読、またはイギリス公立図書館への会員加入。)

関連文献

  • Menninger, Karl W. (1969), Number Words and Number Symbols: A Cultural History of Numbers, MIT Press, ISBN 0-262-13040-8
  • Kojima, Takashi (1954), The Japanese Abacus: its Use and Theory, Tokyo: Charles E. Tuttle, ISBN 0-8048-0278-5
  • Stephenson, Stephen K. (July 7, 2010), Ancient Computers, IEEE Global History Network, http://www.ieeeghn.org/wiki/index.php/Ancient_Computers 2011年7月2日閲覧。
  • Stephenson, Stephen K. (2011), Ancient Computers, Part I - Rediscovery, Amazon.com, ASIN B004RH3J7S

関連項目

外部リンク

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