Leishmania

Leishmania è un genere di protozoi parassiti responsabili della leishmaniosi umana e leishmaniosi animale.

Leishmania
Leishmania donovani tra cellule del midollo osseo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Protista
Phylum Sarcomastigophora
Classe Zoomastigophorea
Ordine Kinetoplastida
Famiglia Trypanosomatidae
Genere Leishmania

Il nome leishmania, che risale al 1903, deriva dal patologo scozzese William Boog Leishman.

Epidemiologia

Circa 12 milioni di persone nel mondo sono colpite da leishmaniosi.

Trasmissione

È responsabile del kala-azar e delle malattie correlate, diffuse in Eurasia, Africa e America, che provocano danni a livello cutaneo e viscerale ed interferiscono con le risposte immunitarie; in mancanza di trattamenti opportuni essi possono essere letali. I flebotomi sono gli insetti ematofagi ospiti. È diffusa da insetti del genere Phlebotomus in Europa e Asia, e da insetti del genere Lutzomyia nelle Americhe. Gli ospiti primari di questo parassita sono i vertebrati. Leishmania comunemente infetta roditori, procavie, canidi e l'uomo.

Filogenesi

L'origine di Leishmania non è chiara. Una teoria propone un'origine africana, con una successiva migrazione verso il continente americano.

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