Virreinato de Nueva España

El Virreinato de Nueva España fue una entidad territorial integrante del Imperio español, establecida en gran parte de América del Norte por la Monarquía Hispánica durante la colonización española de América, entre los siglos XVI y XIX. Se originó tras la caída de México-Tenochtitlan, acontecimiento principal de la conquista, la que propiamente no concluyó sino hasta mucho después, pues su territorio siguió creciendo hacia el norte.

Virreinato de Nueva España
Virreynato de la Nueva España
Virreinato indiano
1535-1821




Mapa de todos los territorios que alguna vez pertenecieron al Virreinato de Nueva España. En verde claro el territorio no controlado de forma efectiva, pero reclamado como parte del virreinato.

El virreinato en su máxima extensión (1794), tras la incorporación de la Luisiana (1764-1803) y antes de la cesión de los territorios de Nutka, Misisipi y Santo Domingo (1795).
Capital Ciudad de México
Entidad Virreinato indiano
 País Imperio español
Idioma oficial Español y náhuatl
 • Otros idiomas Maya, lenguas indígenas de México, lenguas indígenas del oeste de Estados Unidos, lenguas indígenas de Guatemala, tagalo y otras lenguas filipinas
Superficie  
 • Total 7 657 000 km²
Población (1810)  
 • Total 5 500 001 hab.
 Densidad 0,72 hab/km²
Superficie hist.  
 • 1790 7 000 000 km²
Población hist.  
 • 1790 est. 6 000 000 hab.
Gentilicio Novohispano(a)
Religión Católica
Período histórico Colonización española de América
 1519-1522 Conquista de México
 • 12 de octubre
de 1535
Creación del virreinato por Real cédula
 • 22 de febrero
de 1819
Tratado de Adams-Onís
 • 31 de mayo
de 1820
Abolición del virreinato por el Trienio Liberal
 • 24 de agosto
de 1821
Tratados de Córdoba de la Provincia de Nueva España
 • 15 de septiembre
de 1821
Independencia de Centroamérica
 • 27 de septiembre
de 1821
Consumación de la independencia de México
Forma de gobierno Virreinato
Rey

Carlos I
Fernando VII (de jure)
Virrey

Antonio de Mendoza y Pacheco
Juan Ruiz de Apodaca
Precedido por
Sucedido por
(1520)
(1520)
(1522)
(1528)
(1530)
(1545)
(1563)
(1589)
(1597)
(1803)
(1819)
(1819)
(1821)
(1821)
(1821)
(1821)
(1821)

Se creó oficialmente el 8 de marzo de 1535. Su primer virrey fue Antonio de Mendoza y Pacheco, y la capital del virreinato fue la Ciudad de México, establecida sobre la antigua México-Tenochtitlan.

Abarcó una superficie enorme que comprendió los territorios de España en América del Norte, América Central, Asia y Oceanía.

Incluyó lo que actualmente es México, más los actuales estados de California, Nevada, Colorado, Utah, Nuevo México, Arizona, Texas, Oregón, Washington, Florida y partes de Idaho, Montana, Wyoming, Kansas, Oklahoma y Luisiana, por parte de los actuales Estados Unidos; así como la parte suroeste de la Columbia Británica del actual Canadá; más la Capitanía General de Guatemala (que incluía los actuales países de Guatemala, el estado de Chiapas, Belice, Costa Rica, El Salvador, Honduras, Nicaragua); más la Capitanía General de Cuba (actuales Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, Trinidad y Tobago y Guadalupe); así como, finalmente, la Capitanía General de Filipinas, (comprendiendo las Filipinas, las islas Carolinas y las islas Marianas, en el océano Pacífico, en Asia y Oceanía). Desde 1626 hasta 1642 los españoles se establecieron en el norte de la isla de Taiwán (llamada por los portugueses Formosa ("Hermosa" en castellano).

La organización política dividía el virreinato en reinos y capitanías generales. Los reinos fueron los de Nueva España (diferente al virreinato en sí); Nueva Galicia (1530); Capitanía General de Guatemala (1540); Nueva Vizcaya (1562); Nuevo Reino de León (1569); Santa Fe de Nuevo México (1598); Nueva Extremadura (1674) y Nuevo Santander (1746). Además hubo cinco capitanías: la Capitanía General de Santo Domingo (1535), la Capitanía General de Yucatán (1565), la Capitanía General de las Filipinas (1574), la Capitanía General de Puerto Rico (1582) y la Capitanía General de Cuba (1777). Estas subdivisiones territoriales tenían un gobernador y capitán general (que en la Nueva España era el propio virrey, quien añadía este título a sus otras dignidades). En Guatemala, Santo Domingo y la Nueva Galicia, estos funcionarios eran llamados presidentes gobernadores, dado que encabezaban reales audiencias. Por esta razón, estas audiencias eran consideradas como "pretoriales".

Existieron dos señoríos. El más importante fue el marquesado del Valle de Oaxaca, propiedad de Hernán Cortés y sus descendientes que incluía un conjunto de vastos territorios donde los marqueses tenían jurisdicción civil y criminal, y derecho a conceder tierras, aguas y bosques y dentro del cual se hallaban sus principales posesiones (estancias de ganado, labores agrícolas, ingenios azucareros, batanes y astilleros). El otro señorío fue el ducado de Atlixco, otorgado en 1708, por el rey Felipe V a José Sarmiento de Valladares, ex virrey de Nueva España y casado con la condesa de Moctezuma, con jurisdicción civil y criminal sobre Atlixco, Tepeaca, Guachinango, Ixtepeji y Tula de Allende.

El rey Carlos III introdujo reformas en la organización del virreinato en 1786, conocidas como reformas borbónicas en Nueva España, en las que se creaban las intendencias, que permitieron limitar, en cierta forma, las atribuciones del virrey.

Desde principios del siglo XIX, el virreinato cayó en crisis, agravada por la Guerra de la Independencia Española, y su consecuencia directa en el virreinato, la crisis política en México de 1808, que acabó con el gobierno de José de Iturrigaray y, más adelante, dio pie a la Conjura de Valladolid y la conspiración de Querétaro. Esta última fue el antecedente directo de la guerra de independencia mexicana, la que, al concluir en 1821, desintegró el virreinato y dio paso al Primer Imperio Mexicano, en el que finalmente se coronaría Agustín de Iturbide.

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