って vs が. JLPT question

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I'm looking through JLPT N3 questions and have come across this one:

A: ねえ (   ) どんなひと?
B: とても親切でいい人だよ

The possible answers are:

  1. 田中さん
  2. 田中さん
  3. 田中さんって
  4. 田中さんでも

Number 4 makes no sense at all. "Tanaka-san but"?

Number 2 is a bit weird. We're not doing anything with Tanaka. It is wrong.

However, my instinct was that number 1 was correct. It is not. 3 is. I understand the use of って。 Its saying on the subject of whatever->this. But が also seems that it would work fine. Tanaka is the object we're talking about.

Why is 1 so wrong and 3 has to be right?

Also, would は be strictly okay in this sentence?

Josquius

Posted 2014-07-02T04:38:38.823

Reputation: 171

1I don't think が works here, although は would be OK. The reason is basically the complement of why だれは is wrong and だれが is right. – Zhen Lin – 2014-07-02T07:05:04.003

2田中さんでも means "Even Tanaka-san", not "Tanaka-san but". The でも is a particle/助詞, not a conjunction/接続詞. – None – 2014-07-02T16:59:41.497

Answers

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「って」 is the only correct (and possible) answer here.

When someone asks the question 「ねえ, 田中さん(   )どんなひと?」, the asker should basically have no knowledge of Tanaka, correct?

That is where the topic-introducing 「って」 comes into place --- "this Tanaka guy", "this guy called --- what was his name, Tanaka?", etc.

Using 「が」 is very unnatural (I would call it plain wrong, actually) when asking about something/someone you do not know. You say 「これなんですか。」 and never 「これなんですか。」.

Regarding 「は」, which is not among the choices given, it is "possible" to use it. BUT it requires a certain condition under which the question 「ねえ、田中さんはどんな人?」 is asked. The condition is that the asker has already asked about at least one other person before asking about Tanaka. If Tanaka is the only (or first) person you are asking about, the only correct choice is to use 「って」.

l'électeur

Posted 2014-07-02T04:38:38.823

Reputation: 156 430

I suppose that to use 「これはなんですか」correctly, it's not necessary to ask about something else before that. If that's true, then why 「田中さんはどんな人」 is subject to this restriction? – null – 2014-07-03T04:21:33.937

so its a cultural usage thing rather than a strict grammar thing? Asking about people its just the case that you shouldn't use ga? The image I had in my head was of one person showing the other photos and Tanaka caught person A's eye, she wanted to know more about him, hence ga to say he is the one she wants to know about. – user2422320 – 2014-07-03T14:24:14.647

@Noir これはなんですか uses これ, which is a pronoun. So you'd say これはなんですか rather than これってなんですか for "What's this?" Likewise, you'd say この人はどんな人ですか rather than この人ってどんな人ですか for "What's he like?" 田中さんってどんな人ですか is a casual version of 田中さんとはどんな方ですか. – None – 2014-07-05T08:44:54.530

1@user2422320 You don't say これ何ですか for "What's this?" or XX英語で何ですか for "What's XX in English?". Likewise you don't say 田中さん誰ですか / 田中さんどんな人ですか, either. – None – 2014-07-05T08:56:59.870

@Choko Google search results: 「これって何」 and 「この人って」. Are those instances simply outliers?

– null – 2014-07-05T09:02:38.867

@Choko And I'm sorry that I failed to grasp the very connection between your kind explanation and the restriction/condition that to use 「田中さんはどんな人」 correctly, one has to ask about at least one other person before that. – null – 2014-07-05T09:08:15.053

1日常会話で「これって何?」「この人って誰?」は、「これ、何?」「この人、誰?」「これは何ですか」「この人は誰ですか」にはないニュアンスが含まれることがあるので、全く同じような気持ちで使わないほうがいいと思います。 – None – 2014-07-05T09:38:08.100

@Noir 「田中さんはどんな人?」は、こういうときに使うのが自然です。→「佐藤さんってどんな人?」「~~で、~~な人だよ。」「ふうん。じゃあ、田中さんどんな人?」 – None – 2014-07-05T09:41:54.130

1丁寧にすると・・・「佐藤さんとは(≒佐藤さんという方は)、どんな方ですか?」「~~で、~~なかたです。」「そうですか。では、田中さんどんな方ですか? 」 – None – 2014-07-05T09:45:17.493

@Noir (でも・・・「これ何ですか?」(←最初から「は」でもいい)「~~ですよ。」「そうですか。じゃあ、これは何ですか?」はOKなんですねぇ~。) – None – 2014-07-05T10:00:50.250

@Choko Thanks for the examples. Other than simply memorize it, is there a way to comprehend the essence of this contrast, i.e. (最初)「これは何ですか」is fine but (最初)「田中さんはどんな人」 is weird? – null – 2014-07-05T10:12:16.557

理由はあると思います:「って何・どんな~~」の「って」は、「とは」「というものは」「という人は」(= 非回答者さんの言う "this Tanaka guy", "this guy called") という感じなので、「(固有)名詞+というものは」「(固有)名詞+って」と言ってもおかしくありません。しかし、「これ」は代名詞ですので、「これというものは~」「この人という人は~」は少し変ですから、通常は「これって何ですか?」「この人って誰ですか?」より、「これは何ですか」「この人は誰ですか」がいいでしょう。ですので、最初に質問するときでも、「これって何ですか」でなく「これは何ですか」がいいと思います。 – None – 2014-07-05T17:07:56.447

@Noir また、二回目からの質問で「これは何ですか」「田中さんはどんな人」がいいのは、この「は」が、「については」「に関しては」(As for~~) という感じだからです。"How about~~(, then)?" 「(じゃあ、)~~は?」というときの「は」です。「田中さんはどんな人ですか?」は、"How about Tanaka san?" "As for Tanaka san, what's he like?" というニュアンスがあるので、最初に質問するとおかしく聞こえるのだと思います。 – None – 2014-07-05T17:45:32.057

@Noir ・・・というわけで、この「って」は「という人は」、「は」は「については」、と思っておけばいいかなと思います。 – None – 2014-07-05T23:08:56.563